10.000 Meilen: Neue Studie legt nahe, dass Riesen-Flugsaurier Rekord-Langstreckenflieger waren

10.000 Meilen: Neue Studie legt nahe, dass Riesen-Flugsaurier Rekord-Langstreckenflieger waren

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Anonim

von Lin Edwards,

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- Eine neue Studie legt nahe, dass vier Arten uralter Flugsaurier ununterbrochen bis zu 16.000 km weit fliegen konnten, was sie zu den längsten Streckenfliegern in der Geschichte der Erde macht.

Der Forscher Michael Habib, Biomechaniker an der Chatham University in Pittsburgh in den USA, hat neue Berechnungen für das, was er als "überriesen" Flugsaurier bezeichnet, durchgeführt: vier Arten fliegender Reptilien, darunter der in Texas vorkommende Quetzalcoatlus northropi . Diese Reptilien waren vor ungefähr 70 Millionen Jahren so groß wie eine moderne Giraffe und hatten eine geschätzte Flügelspannweite von ungefähr 10 Metern.

Habib und Kollegen sagten, wenn die Schätzungen der Flügelspannweite und der Körpermasse realistisch wären und die Tiere Thermik fangen und wie Vögel gleiten könnten, könnten sie bis zu 16.000 km oder mehr geflogen sein, ohne landen zu müssen. Ihr Flug hätte aus ein paar Minuten Flattern bestanden, gefolgt von langen Gleitphasen mit Hilfe der Thermik. Wenn die Berechnungen und die Annahmen, auf denen sie basieren, korrekt sind, ist es möglich, dass auf verschiedenen Kontinenten gefundene übergroße Flugsaurierfossilien tatsächlich zur gleichen Art gehören.

Habibs Berechnungen basieren auf Schätzungen des Körpergewichts und der Spannweite, die aus der Arbeit anderer Forscher stammen. Ein 272 kg schwerer Flugsaurier könnte 16.000 km weit fliegen, ohne 72 kg Körperfett als Treibstoff für die lange Reise zu verwenden. Er nahm ein dem eines Adlers ähnliches Flügelprofil an, das im Grunde eine Übergangsform zwischen lang und schmal für das Gleiten und breit für das schwere Heben ist.

Die Berechnungen waren konservativ und verwendeten eine moderne Atmosphäre anstelle der kreidezeitlichen Atmosphäre, die wärmer war und wahrscheinlich mehr Thermik zu fahren hatte. Es wurde eine Stoffwechselrate von 85 Prozent gegenüber modernen Vögeln angenommen. Habib sagte, auch wenn verschiedene Parameter in die Berechnungen eingingen, waren die Pterosaurier immer noch in der Lage, große Entfernungen zu fliegen, wobei die niedrigste Reichweite auf 8.000 km und die höchste auf 32.000 km geschätzt wurde. "Was wichtig ist, ist, dass die Zahlen alle groß sind", sagte Habib.

Die Forschung könnte früheren Erkenntnissen widersprechen, dass ein so großes Tier wie Quetzalcoatlus northropi nicht hätte abheben können und nur durch Ablegen von Bäumen oder Klippen in die Luft gelangen können. Habib sagte, er sei "ziemlich sicher", dass Pterosaurier nicht wie ein Vogel in die Luft gegangen wären, aber er schlug vor, dass sie sich mit allen vier Gliedmaßen hätten starten können, wie es einige moderne Fledermäuse tun.

Die Forschungsergebnisse wurden auf der Jahrestagung der Society for Vertebrate Paleontology in der vergangenen Woche vorgestellt.