35.000 neue Arten sitzen in Schränken

35.000 neue Arten sitzen in Schränken
Anonim

von der Oxford University

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- Von 70.000 Arten blühender Pflanzen, die noch von Wissenschaftlern beschrieben werden müssen, ist möglicherweise bereits mehr als die Hälfte gesammelt worden, sie liegen jedoch in Sammlungen auf der ganzen Welt unbekannt und unerkannt. Dies geht aus Untersuchungen der Universität Oxford hervor.

Mangelnde Ressourcen für die Sammlung von Pflanzenproben - bekannt als „Herbaria“ - und der Mangel an Experten, die neue Arten identifizieren können, lassen nach Ansicht der Autoren der Studie ein wichtiges Informationsreservoir über die globale Artenvielfalt ungenutzt. Ihre Arbeit zeigt, dass es derzeit durchschnittlich 30-40 Jahre dauert, bis ein blühendes Pflanzenexemplar als neue Art erkannt und beschrieben wird.

Ein Bericht über die Forschung erscheint diese Woche in PNAS .

"Viele Menschen glauben, dass es bei der Entdeckung neuer Arten in erster Linie um Expeditionen zu exotischen Orten und das Sammeln neuer Exemplare geht, aber in Wahrheit liegen Tausende neuer Pflanzenarten weltweit unbekannt in Schränken, Schubladen und Schränken", sagte Dr. Robert Scotland aus Oxford Fakultät für Pflanzenwissenschaften der Universität, Autor des Berichts.

Gegenwärtig ist unser Wissen über Blütenpflanzen größer als unser Wissen über nahezu jede andere Gruppe von Organismen vergleichbarer Größe. Schätzungen zufolge kennen wir etwa 4 von 5 Arten, während wir zum Beispiel nur 1 von 10 Insektenarten kennen . Da Blütenpflanzen in jedem Landlebensraum und in jedem Bereich der Erde vorkommen, sind sie ein wichtiges Instrument zur Überwachung der biologischen Vielfalt.

"Da die Menschen seit der Zeit vor dem viktorianischen Zeitalter Pflanzen aus der ganzen Welt sammeln, wird die Identifizierung neuer Pflanzenarten jedes Jahr schwieriger, da sich die Sammlungen füllen und es schwieriger wird, die neuen Arten zu finden", sagte Dr. Scotland. „Es muss noch viel Arbeit geleistet werden, um Exemplare aus verschiedenen Teilen der Welt miteinander zu vergleichen und alle Duplikate zu beseitigen, bevor wir sicher sein können, dass eine Pflanze einzigartig ist und sie beschreibt. Im Moment gibt es einfach nicht genug Experten, um dies zu tun. '

Herbarien bestehen aus Sammlungen von getrockneten Pflanzenexemplaren, die auf Karton montiert und anschließend in Schränken und Schränken aufbewahrt werden. Das Department of Plant Sciences der Universität Oxford verfügt über eine eigene Herbaria mit rund einer Million Exemplaren. Für die Studie arbeiteten Kollegen des Natural History Museum (London), des Royal Botanic Gardens Kew, des Royal Botanic Garden Edinburgh, des Missouri Botanical Garden und des Earthwatch Institute zusammen.

"Unsere eigene Forschung an einer bestimmten Blütenpflanzengattung, Strobilanthes, hat 60 neue Arten von Exemplaren beschrieben, die lange Zeit ungeprüft in Herbarien gesessen hatten", sagte Dr. Scotland. "Wir wissen jetzt, dass dieses Muster von neuen Arten, die nicht erkannt werden, bei den weltweit größten Pflanzensammlungen wiederholt wird, was die Bemühungen behindert, die globale Artenvielfalt zu überwachen und die Auswirkungen menschlicher Aktivitäten auf Pflanzen und Tiere zu messen."