Amphibien und Dinosaurier waren die neuen großen Raubtiere nach dem Massensterben

Amphibien und Dinosaurier waren die neuen großen Raubtiere nach dem Massensterben

Video: 210 Millionen Jahre alter „Drache“ fraß Knochen und seine eigenen Zähne (March 2020).

Anonim

von der Universität Zürich

Saurichthys, ein Top-Raubtier unter den Trias.

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Unmittelbar nach dem größten Aussterben aller Zeiten gab es in den Ozeanen der frühen Trias wieder funktionierende und vollständige Nahrungsnetze. Entgegen früheren Annahmen gab es auch große Raubtiere. Große Raubfische, Amphibien und später auch Dinosaurier waren das letzte Glied in der Nahrungskette. Dies belegen neue Studien von Paläontologen der Universitäten Zürich und Utah.

Vor 252 Millionen Jahren ereignete sich das größte Aussterben am Ende des Perm-Zeitalters. Es löschte fast 90 Prozent des gesamten Lebens im Wasser aus. Bisher hatten Forscher angenommen, dass sich die Ökosysteme über einen langen Zeitraum von acht bis neun Millionen Jahren allmählich von dieser Katastrophe erholten und dass große Raubtiere am obersten Ende der Nahrungskette als letzte wieder auftauchten. Ein schweizerisch-amerikanisches Team von Paläontologen unter der Leitung von Torsten Scheyer und Carlo Romano von der Universität Zürich zeigt in ihrer neuen Studie, dass sich die Nahrungsnetze während der frühen Trias nicht schrittweise erholten. Große Raubtiere wie zum Beispiel krokodilartige Amphibien und später die Vorläufer der bekannten Plesiosaurier und Ichthyosaurier machten sich kurz nach dem Ende des Massensterbens auf die Suche nach Beute in den Ozeanen.

Große Raubtiere sind von Anfang an dabei

Apex-Raubtiere - große Raubtiere am obersten Ende der Nahrungskette - sind äußerst wichtig für die Gesundheit und Stabilität eines Ökosystems. Sie töten kranke und schwache Tiere aus und üben ständigen Selektionsdruck auf die Arten aus, denen sie ausgesetzt sind. Daher wollten Scheyer und seine Kollegen herausfinden, ob die Raubtiere auf den Ozeanen nach dem Massensterben wirklich fehlten und wie die Ökosysteme funktionierten.

Askeptosaurus, ein großer Meeressaurier aus der Zeit der Trias. Solche Thalattosaurier (was "See- oder Ozeaneidechsen" bedeutet) könnten eine Länge von mehr als 4 Metern erreichen.

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Die Forscher untersuchten die globale Verbreitung räuberischer Meereswirbeltiere und ihre Körpergröße in der frühen und mittleren Trias und kamen zu überraschenden Ergebnissen. "Die Apex Marine Predators haben sich nach dem großen Aussterben in vergleichsweise kurzer Zeit erholt", sagt Torsten Scheyer. Die Forscher konnten auch eine zweite Theorie widerlegen. Früher war angenommen worden, dass die marinen Raubtiere von der frühen bis zur mittleren Trias-Zeit kontinuierlich größer wurden und in den Apex-Raubtieren gipfelten. "Wir zeigen jetzt, dass bereits in der frühen Trias große Raubtiere in den Meeren gejagt wurden", fügt Carlo Romano hinzu. Entstehung der klassischen Trophäenpyramiden von der Basis bis zur Spitze ", erklärt Hugo Bucher. Um ein besseres Verständnis der Nahrungsnetze zu erlangen, musste nicht nur die Form der Nahrungsnetze berücksichtigt werden, sondern auch die Dynamik, dh die Evolutionsraten der beteiligten Arten.

Neue Akteure in alten Rollen

Das große endpermische Massensterben führte zu einer völlig neuen Zusammensetzung von Apex-Raubtieren. Große Raubfische waren im permischen Zeitalter vorherrschend, aber sie mussten diese Rolle nach dem Massensterben mit räuberischen krokodilartigen Amphibien teilen. Ein weiteres Auslöschungsereignis rund zwei Millionen Jahre später, die End Smithian-Krise, löste Veränderungen in der Gruppe der Apex-Raubtiere aus. Ab diesem Zeitpunkt befanden sich Fische und erstmals Reptilien wie Askeptosaurus am obersten Ende der Nahrungskette.

"Die Rolle der großen Raubtiere ist im Ökosystem immer gleich geblieben, nur die Akteure haben sich im Laufe der Zeit verändert", fasst Torsten Scheyer die neuen Ergebnisse zusammen. Die Forscher sind überzeugt, dass Einblicke in vergangene Ereignisse zu einem besseren Verständnis der Auswirkungen des heutigen Klimawandels auf die Ökosysteme beitragen werden.