Alter Drache hat Weltraumzeitalterschädel

Alter Drache hat Weltraumzeitalterschädel

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Anonim

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Der furchterregende Komodo-Drache ist die größte lebende Eidechse der Welt und kann sehr große Beutetiere fangen: Jetzt hat eine neue internationale Studie gezeigt, dass er trotz eines feigen Bisses und eines federleichten Schädels eine so effiziente Tötungsmaschine sein kann.

Der Drache (Varanus komodoensis) ist ein Mitglied der Goanna-Familie, dessen Vorfahren mehr als 100 Millionen Jahre alt sind. Er verwendet eine Kombination aus 60 rasiermesserscharfen, gezackten Zähnen, kräftigen Nackenmuskeln und dem, was Forscher dem Metzger einen "Space-Frame" -Schädel nennen Beute mit unglaublicher Effizienz, stellte die Studie fest.

Sie stellen fest, dass der Drache, der auf den zentralindonesischen Inseln Komodo, Rinca, Flores, Gili Motang und Gili Dasami lebt, die Fütterungs- und Zahneigenschaften ausgestorbener Dinosaurier, Haie und Säbelzahnkatzen teilt. Die Wissenschaftler Karen Moreno und Stephen Wroe von der Universität von New South Wales haben eine computerbasierte Technik namens Finite-Elemente-Analyse (FEA) verwendet, um die Bisskraft und die Fütterungsmechanik des Raubtiers zu testen. Ihre Ergebnisse sollen in der neuesten Ausgabe des Journal of Anatomy veröffentlicht werden .

Mit dieser Technik, die normalerweise für die Analyse von Zügen, Flugzeugen und Autos verwendet wird, konnte das Team das Design der Natur "rückentwickeln", um die mechanischen Kräfte zu bewerten, die ein Komodo-Schädel bewältigen kann. "Der Komodo hat einen federleichten, raumgreifenden Schädel und beißt wie ein Weichei", so Wroe, "aber eine Kombination aus sehr cleverer Technik und unglaublich scharfen Zähnen ermöglicht es ihm, selbst Büffel-großen Beutetieren ernsthaften Schaden zuzufügen.

"Der Komodo verfügt über eine einzigartige Halte- und Ziehtechnik", sagt Dr. Wroe. "Der empfindliche Schädel unterscheidet sich stark von den meisten lebenden Spezialisten für große Beutetiere. Er ist jedoch ein Präzisionsinstrument, das so optimiert ist, dass es das Beste aus seinem natürlichen kranialen und zahnmedizinischen Potenzial herausholt." Eigenschaften.

"Im Gegensatz zu den meisten modernen Raubtieren übt Varanus komodoensis beim Töten und Schlachten von Beute nur einen minimalen Einfluss auf die Kiefermuskulatur aus. Dies wird jedoch durch eine Reihe von Aktionen ausgeglichen, die von den postkraniellen Muskeln gesteuert werden. Ein besonders interessantes Merkmal der Schädelleistung ist, dass sie insgesamt erheblich weniger sichtbar macht Stress, wenn diese zusätzlichen Kräfte, die vom Nacken ausgehen, zu denen der Kiefermuskulatur hinzukommen.

"Diese bemerkenswerte Verringerung der Beanspruchung als Reaktion auf zusätzliche Kraft wird zum Teil durch die Form der Knochen erleichtert, aber auch durch die Art und Weise, wie Knochen unterschiedlicher Stärke im Schädel angeordnet sind."

Der Komodo-Drache wird durchschnittlich zwei bis drei Meter lang und wiegt rund 70 Kilogramm. Die ungewöhnliche Größe des Reptils wird dem Inselgigantismus zugeschrieben, da es keine anderen fleischfressenden Säugetiere gibt, die die Nische auf den Inseln füllen, auf denen sie leben. Aufgrund ihrer Größe sind diese Echsen Spitzenräuber und dominieren die Ökosysteme, in denen sie leben. Komodo-Drachen fressen zwar hauptsächlich Aas, jagen und überfallen jedoch auch Beute, darunter wirbellose Tiere, Vögel und Säugetiere.

Sein Speichel färbt sich häufig blutig, da seine Zähne fast vollständig von Zahnfleisch bedeckt sind, das sich beim Füttern von Natur aus verletzt. Der 1910 von westlichen Wissenschaftlern entdeckte Komodo-Drache ist aufgrund seiner Größe und seines furchterregenden Rufs eine beliebte Zooausstellung. In freier Wildbahn wird die Gesamtbevölkerung auf 4.000 bis 5.000 geschätzt: Die Reichweite ist aufgrund menschlicher Aktivitäten geschrumpft und von der IUCN als gefährdet eingestuft.

Quelle: Universität von New South Wales