Rufen Sie an, damit die Leute neue Ortsnamen für Merkur und Pluto festlegen

Rufen Sie an, damit die Leute neue Ortsnamen für Merkur und Pluto festlegen
Anonim

von Alice Gorman, Das Gespräch

Denken Sie, dass ein Ort auf Pluto nach dem finsteren Monster mit Tentakelgesicht Cthulhu aus den Romanen des Horrorautors HP Lovecraft benannt werden sollte? Oder ein Krater auf Merkur nach der berühmten Opernsängerin Dame Nellie Melba?

Merkur und Pluto befinden sich am entgegengesetzten Ende des Sonnensystems, doch in diesem Jahr werden aufgrund von zwei außergewöhnlichen Weltraummissionen einige ihrer neu entdeckten topografischen Merkmale Namen erhalten.

Vor vier Jahren flog die NASA-Raumsonde Messenger in die Umlaufbahn um Merkur, den der Sonne am nächsten gelegenen Planeten. Es ist immer noch da, aber gerade erst - mit einem Flüstern von Treibstoff wird es voraussichtlich am 30. April an die Oberfläche fallen.

Etwa fünf Milliarden Kilometer entfernt befindet sich das Raumschiff New Horizons in seiner endgültigen Annäherung an Pluto. Im Juli 2015 können wir die Oberfläche dieses umstrittenen Zwergplaneten sehen, der 1930 von Clyde Tombaugh entdeckt wurde.

Für beide Planeten wird Crowd-Sourcing verwendet, um die neuen Ortsnamen auszuwählen.

Kartierung unserer himmlischen Nachbarn

Wie werden Orte im Sonnensystem benannt? Wir verwenden bereits die Namen von Göttern und Göttinnen, die die Römer vor über 2.000 Jahren den sichtbarsten Planeten gegeben haben: Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn.

Die Existenz von Pluto, Uranus und Neptun wurde erst viel später bekannt; aber sie wurden ähnlich nach klassischen Gottheiten benannt.

Die Planetengeographie begann im 17. Jahrhundert mit der Erfindung der Teleskope. Himmlische Orte wurden von europäischen Astronomen gleichzeitig mit Orten auf der Erde in der Ära der europäischen Kolonialexpansion kartiert.

Die uns heute bekannte Mondmaria ("Meere"), Berge und Krater wurden vom ersten echten Selenographen (Charta des Mondes), dem niederländischen Astronomen Michael van Langren, 1645 kartiert. (Er machte übrigens auch die erste bekannte Statistik.) Graph).

Seine Ortsnamen waren größtenteils europäische Könige und angesehene Wissenschaftler der damaligen Zeit. Dazu gehörten die französische Königin Anne von Österreich, die in den Drei Musketieren bekannter geworden ist, und der Jesuitenmathematiker Jean Leurechon, der unter anderem die früheste bekannte Beschreibung der Funktionsweise der Ohrtrompete verfasste.

Zwanzig Jahre später, 1665, beobachtete Giovanni Cassini Jupiters riesigen roten Sturm. Er nannte es den eher prosaischen "Permanent Spot", um es von den Schatten zu unterscheiden, die die umlaufenden Monde auf der Oberfläche werfen.

Einige der frühesten Namen auf dem Mars wurden 1867 von dem englischen Astronomen Richard Proctor hellen und dunklen Markierungen (Albedo-Merkmalen) gegeben.

Die Namen, die er wählte, waren Astronomen, die an der Marsbeobachtung beteiligt waren, wie Reverend William Dawes, auf dessen Karte er seine eigene basierte. Er war jedoch ein wenig überbegeistert und verwendete dieselben Namen in verschiedenen Merkmalen wieder - daher wurde Reverend Dawes nicht nur ein einziges Mal, sondern sechs Mal als Ozean, Kontinent, Meer, Meerenge, Insel und Bucht verewigt.

Der farbenblinde Astronom Giovanni Schiaparelli erstellte eine detaillierte Mars-Karte, als der Planet 1877 in der Opposition stand: Er hielt an der klassischen Tradition fest und verwendete Namen wie Elysium, Tharsis und Zephyria.

Eugene Antoniadis Merkurkarte wurde 1934 in ähnlicher Weise auf die klassische Antike zurückgeführt, mit einer Albedofunktion, die nach dem esoterischen Weisen Hermes Trismegistus und einer weiteren nach den solarbeheizten Heliocaminus-Bädern des römischen Kaisers Hadrian benannt war.

Was ist in einem Namen?

Im 20. Jahrhundert wurde dieses chaotische und ad-hoc-System zur Benennung von Himmelsorten zu einem Problem für Astronomen. Die englische Astronomin Mary Adela Blagg fing an, die Mondnomenklatur zu sortieren, und als die Internationale Astronomische Union (IAU) 1919 gegründet wurde, ernannte man sie zu ihrem ersten Nomenklaturausschuss.

Mit der modernen Ära der Weltraumforschung ab den 1950er Jahren gaben Satelliten und Raumsonden uns neue Augen, um Details zu sehen, die noch nie zuvor sichtbar waren. Die IAU musste ihre Aktivitäten verstärken. 1958 rationalisierten sie marsianische Ortsnamen zugunsten von Schiaparellis anstelle von Proctors.

Es wurden Arbeitsgruppen eingerichtet, die sich mit Merkur, Venus und den äußeren Planeten befassen, während weitere Sonden das Sonnensystem erforschten.

Nach den Grundsätzen der IAU sollten Namen:

  • Seien Sie klar, einfach und eindeutig, um die wissenschaftliche Kommunikation zu erleichtern
  • Vermeide Dopplungen
  • Vermeiden Sie politische, militärische oder religiöse Bedeutung
  • Vielfalt fördern.

Die IAU hat eine Liste bevorzugter Quellen, einschließlich bekannter Sammlungen von Mythen und Legenden aus der ganzen Welt. Wissenschaftler und die breite Öffentlichkeit können auch Namen oder Themen vorschlagen. Die verschiedenen Arbeitsgruppen sind jedoch nicht verpflichtet, diese Vorschläge anzunehmen.

Crowd-Sourcing des Sonnensystems

In diesem Jahr hat sich die IAU als Ergebnis dieser beiden bedeutenden Missionen zum inneren und äußeren Sonnensystem Crowd-Sourcing-Namen zugewandt.

Um das Ende der Mission von Messenger zu feiern, beschlossen die NASA und das Messenger-Team, die Öffentlichkeit aufzufordern, fünf Krater auf Mercury zu benennen.

Seit dem Vorbeiflug von Mariner 10 im Jahr 1973 beschäftigt sich Mercury mit Künstlern aller Art: Musik, Schreiben, Bildende Kunst und Performance.

Dort befindet sich der Equiano-Krater nach dem beninischen Schriftsteller, Aktivisten für die Abschaffung und ehemaligen Sklaven Olaudah Equiano. und der Sei Shonagon-Krater, der den japanischen Höfling aus dem 10. Jahrhundert ehrt, der die Liste als literarische Form eingeführt hat. Nominierungen sind derzeit bei der IAU, und die Ergebnisse sollten diesen Monat bekannt gegeben werden.

Das SETI-Institut und das New Horizons-Team haben eine ähnliche Kampagne koordiniert. Sie kamen mit einer umfangreichen Liste von Namen zum Thema Pluto - Erforschung und die Unterwelt -, über die die Öffentlichkeit abstimmen konnte. (Und ja, Cthulhu ist auf dem Stimmzettel, zusammen mit Sun Wukong, besser bekannt als Monkey).

Sie akzeptieren auch Nominierungen für Namen, die nicht auf ihrer Liste stehen. Die Abstimmung endet am 24. April und die daraus resultierende Shortlist wird zur endgültigen Entscheidung an die IAU geschickt.

Diese Namenskampagnen tragen dazu bei, dass die erdgebundene Atmosphäre in die Weltraumforschung einbezogen wird. Die Förderung von Partizipation und Vielfalt ist jedoch weit mehr als eine Übung des öffentlichen Engagements.

Wie der Historiker Paul Carter in seinem Buch The Road to Botany Bay sagt, beginnt die Raumgeschichte:

[

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] nicht in einem bestimmten Jahr, nicht an einem bestimmten Ort, sondern im Akt der Namensgebung . Denn durch das Benennen von Orten wird der Raum symbolisch in einen Ort verwandelt, dh einen Ort mit Geschichte.

Und aus dem gleichen Grund schreibt der Name [ihre] Passage permanent in die Welt und macht sie zu einem metaphorischen Wortort, den andere eines Tages bewohnen mögen.

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]

Die Himmelsgeographie spiegelt die Machtverhältnisse der Erdpolitik wider. Die lange Tradition klassischer und europäischer Namen spiegelte eine Weltanschauung wider, die den Westen gegenüber indigenen, östlichen und globalen Südkulturen privilegierte.

Aber durch die IAU und Crowd-Sourcing-Projekte wie diese hat die Öffentlichkeit die Möglichkeit, neue Werte auf Planetenoberflächen zu schreiben. Lass es uns nehmen!