Cassini Doubleheader: Flying By Titan und Dione

Cassini Doubleheader: Flying By Titan und Dione
Anonim

von JPL / NASA

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- In einem speziellen Doppel-Vorbeiflug Anfang nächster Woche wird die Cassini-Sonde der NASA die Saturnmonde Titan und Dione innerhalb von etwa eineinhalb Tagen ohne dazwischen liegende Manöver besuchen. Eine zufällige kosmische Ausrichtung ermöglicht es Cassini, diesen Doubleheader zu versuchen, und das Interesse am Swingen von Dione beeinflusste das Design seiner erweiterten Mission.

Der Titan-Vorbeiflug, der für Montag, den 5. April, geplant ist, wird Cassini auf eine Entfernung von etwa 7.500 Kilometern von der Mondoberfläche bringen. Die Entfernung ist relativ groß, was die Begegnungen betrifft, aber es wirkt sich positiv auf Cassinis Subsystem für die bildgebende Wissenschaft aus. Cassinis Kameras können länger auf Titans dunstverhangene Oberfläche starren und hochauflösende Bilder der Gebiete Belet und Senkyo aufnehmen, dunkle Regionen rund um den Äquator, die von Sanddünen übersät sind.

Am frühen Mittwochmorgen, dem 7. April, in UTC-Zeitzonen, am Dienstag, dem 6. April, gegen 21 Uhr in Kalifornien, nähert sich Cassini dem mittelgroßen Eismond Dione am nächsten. Cassini wird in einem Umkreis von 500 Kilometern um Diones Oberfläche stürzen.

Dies ist nur Cassinis zweite Begegnung mit Dione. Der erste Vorbeiflug im Oktober 2005 und die Ergebnisse der Voyager-Raumsonde in den 1990er-Jahren deuteten darauf hin, dass der Mond ein Bündel geladener Teilchen in das Magnetfeld um Saturn aussenden und möglicherweise eine diffuse Wolke ausatmen könnte, die Material zu einem der Planeten beiträgt Ringe. Wie Enceladus, Saturns berühmtester Mond mit einer Wolke, weist Dione helle, frische Brüche auf. Aber wenn es eine Feder auf Dione gäbe, wäre sie sicherlich subtiler und würde weniger Material produzieren.

Cassini plant, mit seinem Magnetometer und seinen Feldern und Teilcheninstrumenten zu prüfen, ob es bei Dione Hinweise auf Aktivitäten gibt. Bei dieser Suche hilft auch die thermische Kartierung mit dem zusammengesetzten Infrarotspektrometer. Darüber hinaus untersucht das visuelle und Infrarot-Mapping-Spektrometer dunkles Material, das auf Dione gefunden wurde. Wissenschaftler möchten die Quelle dieses dunklen Materials verstehen.

Cassini hat in der Vergangenheit drei Doppel-Flybys gemacht und zwei weitere sind in den kommenden Jahren geplant. Die Mission steht kurz vor dem Ende ihrer ersten Erweiterung, der sogenannten Equinox-Mission. Die zweite Missionserweiterung, die als Solstice Mission bekannt ist, wird im Oktober 2010 beginnen.