Chandra: Saturn reflektiert die Röntgenstrahlen der Sonne

Chandra: Saturn reflektiert die Röntgenstrahlen der Sonne

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Anonim

Laut Wissenschaftlern, die das Chandra-Röntgenobservatorium der NASA nutzen, kann der Ringplanet als Spiegel fungieren, der die explosive Aktivität der Sonne reflektiert.
Die Ergebnisse stammen aus der ersten Beobachtung eines Röntgenstrahls, der von den niedrigen Breiten des Saturn reflektiert wird, der Region, die mit dem Erdäquator und den Tropen korreliert.

Dr. Anil Bhardwaj, ein Planetenforscher am Marshall Space Flight Center (MSFC) der NASA in Huntsville, Alabama, leitete das Studienteam. Die Studie ergab, dass Saturn als diffuser Spiegel für solare Röntgenstrahlen fungiert.

Entscheidend für diese Entdeckung war die Zählung von Photonen, Teilchen, die elektromagnetische Energie einschließlich Röntgenstrahlen transportieren. Frühere Studien haben ergeben, dass sich Jupiter mit einem Durchmesser, der 11-mal so groß ist wie der der Erde, ähnlich verhält. Saturn ist ungefähr 9, 5-mal größer als die Erde. Es ist doppelt so weit von der Erde entfernt wie der Jupiter.

"Je größer der Planet und näher an der Sonne, desto mehr Solarphotonen werden abgefangen, was zu mehr reflektierten Röntgenstrahlen führt." Sagte Bhardwaj. "Diese Ergebnisse implizieren, dass wir Riesenplaneten wie Jupiter und Saturn als Fernerkundungsinstrumente verwenden könnten. Indem sie die Sonnenaktivität zu uns zurückreflektieren, könnten sie uns helfen, das Abflackern von Röntgenstrahlen auf Teilen der Sonne zu überwachen, die von den Weltraumsatelliten der Erde abgewandt sind."

Massive Sonnenexplosionen, sogenannte Flares, begleiten oft koronale Massenauswürfe, die Sonnenmaterial und ein Magnetfeld aussenden. Wenn diese Auswürfe auf die Erde gerichtet sind, können sie die Kommunikationssysteme von Mobiltelefonen zu Satelliten zerstören.

Obwohl die Forschung ein Rätsel zu lösen schien, nämlich die Quelle der Saturn-Röntgenstrahlen, löste sie langjährige Fragen zu Magnetfeldern aus. Von den drei magnetischen Planeten in unserem Sonnensystem senden Jupiter und Erde zwei allgemeine Arten von Röntgenstrahlen aus, aurorale Emissionen aus Polarregionen und Scheibenemissionen aus niedrigen Breiten. Keine Forschung hat eindeutige Signaturen von Auroral-Röntgenemissionen auf Saturn beobachtet.

"Wir waren überrascht, dass wir während unserer Beobachtungen keine eindeutigen Hinweise auf Auroral-Röntgenstrahlung fanden", sagte Bhardwaj. "Es ist interessant zu bemerken, dass selbst wenn die Forschung einige Rätsel löst, bestätigt dies, dass wir noch viel mehr lernen müssen."

Die Studie erschien in der Ausgabe von Astrophysical J. Letters vom 10. Mai 2005. Das Forschungsteam umfasste auch Ron Elsner von MSFC; Hunter Waite von der University of Michigan, Ann Arbor; Randy Gladstone vom Southwest Research Institute in San Antonio, Texas; Thomas Cravens von der University of Kansas, Lawrence; und Peter Ford vom Massachusetts Institute of Technology, Cambridge.

Quelle: NASA