Täglicher Stress: Fossile Backenzähne verstärken die Neandertaler-Debatte

Täglicher Stress: Fossile Backenzähne verstärken die Neandertaler-Debatte

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Anonim

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Paläontologen haben eine neue Runde in einem verbalen Kampf um die Neandertaler abgefeuert, die Hominiden, die unsere engsten evolutionären Verwandten waren, bevor sie ein seltsames und möglicherweise tragisches Ende fanden.

Wissenschaftler aus Großbritannien, Frankreich und Italien haben Zähne von Neandertalern mit Röntgenstrahlen der European Synchrotron Radiation Facility untersucht. Sie fanden heraus, dass die zahnärztliche Entwicklung von Neandertalern dem modernen Menschen sehr ähnlich ist.

Neandertaler tauchten erstmals vor ungefähr 200.000 Jahren in Europa auf und starben vor ungefähr 25.000 Jahren aus. Diese Vorgänger der modernen Menschen wurden uns immer als genetisch näher betrachtet als alle anderen Mitglieder der Gattung Homo. Es wurde sogar vermutet, dass Neandertaler schneller erwachsen werden als moderne Menschen.

Ein Forscherteam aus Großbritannien, Frankreich und Italien hat kürzlich diese Theorie durch die Untersuchung der Zähne dieser Spezies neu beleuchtet. Zähne drücken genetische Unterschiede zwischen Individuen und verschiedenen Populationen effizienter aus als jedes andere im Fossilienbestand erhaltene Gewebe. Studien mit Zähnen können einen Zeitrahmen für den gesamten Zeitraum der Zahnentwicklung von vor der Geburt bis zum Erwachsenenalter identifizieren.

Mit Hilfe der ESRF-Röntgenstrahlung untersuchten die Wissenschaftler die Schmelz-Dentin-Verbindung eines etwa 130.000 Jahre alten Milch- und eines permanenten Neandertaler-Backenzahns, der an einem Standort in Frankreich gefunden wurde. Die Technik, mit der die Zähne abgebildet werden, ist die hochauflösende Tomographie. Die Forscher stellten fest, dass die Proben eine komplexere Faltung der Schmelz-Dentin-Verbindung aufwiesen als ihre modernen menschlichen Gegenstücke. Einige der einzigartigen Oberflächenmorphologien der Neandertalermolaren zeigten eindeutig einen tiefen embryologischen Ursprung und dürften funktionell signifikant gewesen sein.

Dünne Schliffe der gleichen Neandertalermolaren zeigten, dass die Kronen und Wurzeln nicht schneller wuchsen als die der modernen Menschen. Der untersuchte permanente Backenzahn hatte sein Wurzelwachstum im Alter von etwa 8, 7 Jahren abgeschlossen, was für viele moderne menschliche Kinder heute typisch ist.

Fast alle Milchzähne enthielten eine akzentuierte Geburtslinie oder eine Linie für Neugeborene, die sich aus der sich ändernden Physiologie und dem Stress der Geburt ergibt. Die Neandertaler-Laubbäume zeigten auch eine Neugeborenenlinie mit Anzeichen für den üblichen perinatalen physiologischen Stress, jedoch ohne Anzeichen für zusätzlichen postnatalen Stress.

Bei anthropoiden Primaten besteht ein enger Zusammenhang zwischen Gehirnwachstum und Zahndurchbruch. Wissenschaftler sagten voraus, dass der erste dauerhafte Molarenausbruch bei diesem Neandertaler (6, 8 Jahre) einem zahnärztlichen Entwicklungsplan entspricht, der dem des modernen Menschen ähnelt.

Der nächste Forschungsschritt besteht darin, herauszufinden, ob Neandertalerzähne an Orten, die in jüngerer Zeit entstanden sind, Hinweise auf den demografischen Druck liefern, der die Neandertaler bei ihrem Aussterben überwunden hat.

Quelle: Europäische Synchrotronstrahlungsanlage