Deep Impact Mission auf das Ziel

Deep Impact Mission auf das Ziel

Video: IN SEARCH OF THE ORIGINS OF LIFE (Mission Hayabusa2 & Mascot) (March 2020).

Anonim

Die Raumsonde für die Mission Deep Impact der NASA sitzt jetzt auf der Delta II-Rakete, die sie auf ihrer sechsmonatigen Reise auf einen rasanten Kometen abfeuern wird. Die Vorbereitungen für den Start, der für den 12. Januar geplant ist, sind fast abgeschlossen.
Unter der Leitung des Astronomen Michael A'Hern von der University of Maryland wird das Deep Impact-Projekt die erste Mission sein, die ein Loch in einen Kometen schlägt und die Geheimnisse seines Inneren enthüllt. Kometen sind Kugeln aus Eis, Gas und Staub, die die Sonne umkreisen. Wissenschaftler glauben, dass die permanent gefrorenen Kerne von Kometen primitive Trümmer aus der Entstehung des Sonnensystems vor etwa 4, 5 Milliarden Jahren enthalten.

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"Die Informationen, die wir durch Deep Impact erhalten, sollten unser Verständnis der Entstehung unseres Sonnensystems erheblich verbessern", sagt A'Hearn . "

Begegnung

Deep Impact besteht aus zwei Raumschiffen, einem Vorbeiflug-Raumschiff von etwa der Größe eines Kleinwagens und einem "Impaktor" in Kaffeetischgröße. Anfang Juli, nach einer Reise von ungefähr 268 Millionen Meilen, werden die vereinigten Raumschiffe ihr Ziel, den Kometen Tempel 1, erreichen. Die Raumschiffe werden sich dem Kometen nähern und Bilder von ihm sammeln. Dann, 24 Stunden vor dem Aufprall am 4. Juli, wird das vorbeifliegende Raumschiff den Kupfer-Impaktor auf den Weg des aufstrebenden Kometen bringen.

Wie ein Kupferpfennig, der in den Grill eines schnell fahrenden Sattelzuges geworfen wird, trifft der 820-Pfund-Impaktor den Kometen mit einer Aufprallgeschwindigkeit von 23.000 Meilen pro Stunde. Mit einer kinetischen Energie, die fast 5 Tonnen TNT entspricht, wird das Projektil einen Krater in den Kometen einschlagen. A'Hearn und seine Kollegen erwarten, dass der Krater eine Größe von einem Haus bis zu einem Fußballstadion und eine Tiefe von zwei bis vierzehn Stockwerken hat. Sie erwarten, dass Eis und Staub aus dem Krater ausgestoßen werden und unberührtes Material darunter enthüllen. Der Aufprall hat keine Auswirkungen auf die Umlaufbahn von Tempel 1, die keine Bedrohung für die Erde darstellt.

Deep Impacts vorbeifliegendes Raumschiff sammelt Bilder und Daten des Ereignisses und sendet sie zurück zur Erde. Es wird auch viele andere "Augen" geben, die den Aufprall beobachten. Die Weltraumteleskope Chandra, Hubble und Spitzer der NASA werden vom erdnahen Weltraum aus beobachtet. Professionelle und Amateurastronomen auf der Erde werden auch das Material beobachten, das aus dem neu gebildeten Krater des Kometen fliegt.

Die Daten aus all diesen Quellen werden analysiert und mit den Daten aus anderen Missionen kombiniert, um ein besseres Verständnis der Entstehung des Sonnensystems und des Risikos zu erhalten, dass Kometen eines Tages wieder mit der Erde kollidieren, wie es in der fernen Vergangenheit geschehen ist.

Neueste Kometenmissionen

Die Deep Impact-Mission ist die achte Mission im Discovery Program der NASA und die dritte, die auf einen Kometen abzielt. Die im Februar 1999 gestartete Mission Stardust flog im Januar 2004 durch das Koma oder die Wolke, die den Kern von Comet Wild 2 umgab. Sie sammelte Proben von Kometen- und interstellarem Staub, die im Januar 2006 zur Untersuchung auf die Erde zurückgebracht werden. Die Mission "Comet Nucleus Tour" (CONTOUR) wurde im Juli 2002 gestartet. Sechs Wochen später, am 15. August, ging der Kontakt mit dem Raumschiff leider verloren.

Eine Mission der Europäischen Weltraumorganisation Rosetta wurde im März 2004 auf einer Reise zum Umlaufbahnkometen 67P / Churyumov-Gerasimenko gestartet. 2014 soll ein wissenschaftliches Instrumentenpaket über eine Landefähre an die Oberfläche des Kometen geliefert werden.

Selbst grundlegende Eigenschaften wie Masse und Dichte wurden bisher noch nie für einen Kometenkern gemessen. Deep Impact liefert die ersten Messdaten unterhalb der Oberfläche eines Kometenkerns und sollte die Bestimmung der Dichte der Oberflächenschichten ermöglichen. Die Bestimmung der Masse und der Gesamtdichte eines Kometen muss jedoch warten, bis die Rosetta-Mission ihr Ziel erreicht.

Quelle: Universität von Maryland