Entdeckung hilft bei der Lösung des Rätsels um südamerikanische Trophäenköpfe

Entdeckung hilft bei der Lösung des Rätsels um südamerikanische Trophäenköpfe
Anonim
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Das Rätsel, warum alte südamerikanische Völker, die die mysteriösen Nazca-Linien erschufen, auch menschliche Köpfe als Trophäen sammelten, hat lange Gelehrte verwirrt, die die Köpfe für Fruchtbarkeitsriten theoretisieren, die Feinden im Kampf entnommen oder mit Ahnenverehrung in Verbindung gebracht wurden.

Eine kürzlich durchgeführte Studie unter Verwendung von Exemplaren aus dem Chicagoer Field Museum erhellt die Angelegenheit, indem festgestellt wird, dass die Trophäenköpfe von Menschen stammen, die am selben Ort lebten und Teil derselben Kultur waren wie die, die sie gesammelt haben. Diese Menschen lebten vor 2000 bis 1500 Jahren.

Archäologen stellten fest, dass es sich bei den abgetrennten Köpfen um Trophäen handelte, da Löcher in den Schädeln angebracht wurden, mit denen die Köpfe an gewebten Schnüren aufgehängt werden konnten. In den letzten 100 Jahren tobte eine Debatte über ihre Bedeutung.

Trophäenköpfe aus der Feldsammlung wurden vor 80 Jahren von dem bekannten amerikanischen Anthropologen Alfred Louis Kroeber (1876-1960) aus der Nazca-Entwässerung der trockenen südperuanischen Küste gesammelt. Er sammelte auch Überreste einiger normal begrabener Personen. In einigen Fällen wurden die Trophäenköpfe mit ihren Sammlern begraben.

Da Nazca zu den trockensten Orten der Erde gehört, sagte Ryan Williams, ein Kurator des Feldmuseums, seien die von Kroeber gesammelten Exemplare sehr gut erhalten. Die Leichen waren von Natur aus mumifiziert und einige Trophäenköpfe hatten noch ihre Haare sowie die am Schädel befestigten Display-Kordeln. Das Museum zeigt auch einige Beispiele von Nazca-Töpferwaren, die mit Trophäenköpfen illustriert sind. Einige der Töpfe sind in der Ausstellung Ancient Americas des Museums ausgestellt.

"Abbildungen auf einigen Töpfen zeigen Krieger und Trophäenköpfe", sagte Williams. "Es gibt aber auch Szenen, die Trophäenköpfe mit der Fruchtbarkeit der Landwirtschaft in Verbindung bringen. Auf einigen Töpfen abgebildete Fabelwesen tragen ebenfalls Trophäenköpfe."

Die Forscher spekulierten, dass Trophäenköpfe, wenn sie Kriegsbeute wären, wahrscheinlich von Menschen stammen würden, die irgendwo außerhalb der Nazca-Region lebten. Um diese Vorstellung zu überprüfen, nahmen die Wissenschaftler Zahnschmelzproben von 16 Trophäenköpfen aus der Field-Sammlung und 13 mumifizierten Leichen, die in der Nazca-Region beerdigt wurden. Die Ergebnisse zeigen deutlich, dass die Spender der Trophäenköpfe vom selben Ort kamen wie die Personen, die die Trophäen aufbewahrt haben, sagte Williams. Diese Schlussfolgerung basierte auf Untersuchungen unter Verwendung moderner Technologie, um nach subtilen Unterschieden bei drei Elementen in den Proben zu suchen. Diese Elemente - Strontium, Sauerstoff und Kohlenstoff - weisen jeweils eine geringfügig unterschiedliche Atomstruktur auf, die sich je nach geografischem Standort unterscheidet.

"Du bist was du isst", sagte Williams, "und die Elemente, die du konsumierst, werden ein Teil der chemischen Signatur deiner Knochen."

Menschen, die in verschiedenen Regionen erzeugte Lebensmittel zu sich nehmen, haben unterschiedliche Strontium-Isotopenverhältnisse in ihren Knochen, die das Alter des Grundgesteins widerspiegeln, in dem die Lebensmittel angebaut wurden, sagte er. Kohlenstoff weist auch unterschiedliche Isotopenmuster auf, die mit den Pflanzen, die ihn verarbeiten, variieren. Kohlenstoff aus Mais sieht anders aus als Kohlenstoff aus Weizen. Aus dem Wasser absorbierter Sauerstoff weist eine Isotopensignatur auf, die sich je nach Klima, Höhe und anderen Faktoren ändert.

"Wir haben die neueste Technologie verwendet, um Proben zu untersuchen, die vor 80 Jahren gesammelt wurden", sagte Williams. "Dies zeigt, wie wertvoll es ist, die riesigen Sammlungen der Museen zu erhalten."

Wissenschaftler der Arizona State University, der University of Illinois in Chicago und der Indiana University haben mit Williams zusammengearbeitet, um die Studie durchzuführen, die im Journal of Anthropological Archaeology erscheint. Der Hauptautor ist ASU-Professor Kelly Knudson.

Es gibt noch mehr zu lernen. Um zu verstehen, wie sich die Zivilisation in Südamerika entwickelte, könne es wichtig sein, herauszufinden, warum die Nazca Trophäenköpfe sammelten, sagte Williams. "Die überwiegende Mehrheit der Trophäenschädel stammte aus derselben Population wie die Menschen, mit denen sie begraben wurden. Sie könnten immer noch die Trophäen des Krieges sein; vielleicht war die Kriegsführung gegen verwandte Gemeinschaften gerichtet, oder vielleicht war dies ein Ritual." Neue Daten zu den Veränderungen im Trophäenkopf, die die Nazca im Laufe der Zeit erlangt hat, könnten wichtig sein, um zu verstehen, wie sich die Politik in frühen Gesellschaften entwickelte.

"Diese kleine Agrargesellschaft wurde von einem Reich mit regionaler Autorität abgelöst", sagte Williams. "Zum ersten Mal wurden Menschen von anderen regiert, die hunderte von Kilometern entfernt lebten. Wenn wir verstehen, wie dies zustande kam, können wir besser verstehen, wie diese Regierungsformen zum ersten Mal entstanden sind."

Quelle: Feldmuseum