Kuppelköpfige Dinosaurier machten mehr als nur Köpfe

Kuppelköpfige Dinosaurier machten mehr als nur Köpfe
Anonim

von der Society of Vertebrate Paleontology

Wir haben alle Naturshows mit Aufnahmen von Dickhornschafen gesehen, die sich aufrichten und mit ihren Köpfen und vergrößerten Hörnern Köpfe gegeneinander stoßen. Menschen gehen oft davon aus, dass andere Tiere mit Hörnern und vergleichbaren Kopfstrukturen ein ähnliches Verhalten aufweisen. Lange Zeit war dies der Fall bei den Kuppeldinosauriern, den Pachycephalosauriden (Pack-y-sef-a-lo-sore-ids), die ihre dicken, gewölbten Schädel in Kämpfen und Paarungsdisplays verwenden sollten. Neue Forschungsergebnisse, die kürzlich auf den Tagungen der Society of Vertebrate Paleontology vorgestellt wurden, zeigen jedoch, dass die Situation sowohl für lebende gehörnte Tiere als auch für ausgestorbene Dinosaurier komplexer ist, wie dies häufig bei Tierverhalten der Fall ist.

Joseph Peterson und Collin Dischler von der Universität Wisconsin-Oshkosh untersuchten zunächst lebende Rinder, die Huftiere mit Hörnern, darunter Ziegen und Schafe, sind. Sie stellten fest, dass diese Tiere ihre Hörner bei Ausstellungen und Wettbewerben um Partner unterschiedlich einsetzen. "Sie haben alle unterschiedliche Hornformen für unterschiedliche Kampfstile", sagte Peterson. Bighorn und Dall Schafe "Hintern Köpfe", aber American Bison nur "Kopfstoß" ohne große Auswirkungen. Haus- und Bergziegen "flankieren den Hintern" und schlagen sich gegenseitig an den Hüften und Seiten.

Vielleicht nicht überraschend, hinterlassen diese unterschiedlichen Kampfstile unterschiedliche Verletzungsmuster bei Schädeln und Skeletten. Peterson und Dischler schlussfolgerten, dass die Untersuchung von Verletzungsmustern an den Schädeln von Pachycepalosauriern bessere Rückschlüsse auf das Verhalten dieser ausgestorbenen Tiere ermöglichen würde.

Die Forscher entdeckten Unterschiede im Verletzungsmuster der Schädel verschiedener Arten von Pachycephalosauriden. "Hohe Kuppelproben mit hohen Gipfeln, die Verletzungen aufweisen, weisen typischerweise eine hohe Häufigkeit von Verletzungen am Hinterkopf auf, während untere, flache oder breite Kuppeln eine hohe Häufigkeit von Verletzungen an der Vorderseite des Schädels aufweisen." Diese Verletzungen deuten darauf hin, dass es sich bei Pachycephalosauriden mit größeren Kuppeln wahrscheinlich um "Kopfbutter" oder "Kopfschauer" handelte, wohingegen kleinere Arten mit höheren Kuppeln "Flankenbutter" waren.

"Es ist das erste Mal, dass jemand eine ganze Reihe von Fossilien von Kuppeldinosauriern untersucht, um mögliche Verletzungen durch Kopfstöße zu identifizieren. Trotz jahrzehntelanger Arbeit beruhten viele der vorherigen Interpretationen des Verhaltens von Kuppeldinosauriern auf diesen "Andrew Farke vom Raymond M. Alf Museum für Paläontologie, der nicht an der Studie beteiligt war, aber die Köpfe von Dinosauriern studiert hat", sagte er anhand begrenzter Stichproben oder einzelner Beweislinien.

Wie viele paläontologische Studien, die versuchen, das Verhalten ausgestorbener Organismen zu verstehen, verwendete diese Studie Daten von modernen Tieren, um Rückschlüsse auf die Vergangenheit zu ziehen. "Die Gegenwart ist der Schlüssel zur Vergangenheit" ist oft das Credo des Paläontologen, und diese Studie verwendete diese Praxis, um ein komplexeres und interessanteres Bild von einer der bekannteren Dinosauriergruppen zu enthüllen.