Trockenperioden führten im alten China zu Problemen: Die Schwächung der Sommermonsune war schuld

Trockenperioden führten im alten China zu Problemen: Die Schwächung der Sommermonsune war schuld

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Anonim

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- Die chinesische Geschichte ist voll von Aufstieg und Niedergang der Dynastien, aber Forscher haben jetzt ein natürliches Phänomen identifiziert, das für einige von ihnen der letzte Strohhalm gewesen sein könnte: eine Abschwächung der sommerlichen asiatischen Monsune.

Eine solche Abschwächung ging mit dem Fall von drei Dynastien einher und könnte nun den Niederschlag in Nordchina verringern.

Die Ergebnisse der Studie, die von Forschern der University of Minnesota und der Lanzhou University in China durchgeführt wurde, erscheinen in der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Science .

Die Arbeit beruht auf Klimadaten, die in den Steinschichten eines 118 Millimeter langen Stalagmiten in der Wanxiang-Höhle in der chinesischen Provinz Gansu aufbewahrt wurden.

Durch die Messung der Mengen der Elemente Uran und Thorium im gesamten Stalagmiten konnten die Forscher das Datum der Bildung jeder Schicht ermitteln. Und durch die Analyse der "Signaturen" zweier Sauerstoffarten im Stalagmiten könnten sie Niederschlagsmengen - ein Maß für die Stärke des Sommermonsuns - mit diesen Daten in Einklang bringen.

Der Stalagmit wurde in 1.810 Jahren gebildet; Stein an seiner Basis stammt aus dem Jahr 190 n. Chr. und Stein an seiner Spitze wurde 2003 n. Chr. gelegt, dem Jahr, in dem der Stalagmit gesammelt wurde.

"Es war unerwartet, dass eine Aufzeichnung des Oberflächenwetters in unterirdischen Höhlenlagerstätten aufbewahrt wurde", sagte David Verardo, Direktor des Paläoklimatologie-Programms der National Science Foundation (NSF), das die Forschung finanzierte. "Diese Ergebnisse veranschaulichen das Versprechen der Paläoklimaforschung, über das Offensichtliche hinaus zu schauen und neue Möglichkeiten zu entdecken."

"Sommermonsunwinde haben ihren Ursprung im Indischen Ozean und ziehen nach China", sagte Hai Cheng, Autor des Papiers und Wissenschaftler an der Universität von Minnesota. "Wenn der Sommermonsun stärker ist, drängt er weiter nach Nordwesten nach China."

Diese feuchtigkeitsbeladenen Winde bringen den für den Reisanbau notwendigen Regen. Aber wenn der Monsun schwach ist, hält der Regen weiter südlich und östlich an und entzieht den nördlichen und westlichen Teilen Chinas den Sommerregen.

Ein Mangel an Niederschlägen hätte zu sozialen Umwälzungen und zum Untergang der Dynastien beitragen können.

Die Forscher stellten fest, dass Perioden schwacher Sommermonsune mit den letzten Jahren der Tang-, Yuan- und Ming-Dynastien zusammenfielen, von denen bekannt ist, dass sie Zeiten von Unruhen in der Bevölkerung waren.

Umgekehrt stellten die Wissenschaftler fest, dass in einem der "goldenen Zeitalter" Chinas, der Northern Song Dynasty, ein starker Sommermonsun vorherrschte.

Der üppige Monsunregen im Sommer hat möglicherweise zur raschen Ausweitung des Reisanbaus von Südchina bis in die Mitte des Landes beigetragen. Während der Nördlichen Song-Dynastie wurde Reis zum ersten Mal Chinas Hauptnahrungsmittel, und Chinas Bevölkerung verdoppelte sich.

"Das Anwachsen und Abnehmen der Monsunregen im Sommer ist nur ein Teil des Puzzles, das das Klima und die Kultur auf der ganzen Welt verändert", sagte Larry Edwards, Geologe an der Universität von Minnesota und Mitautor der Zeitung.

Zum Beispiel zeigte die Studie, dass die Trockenperiode am Ende der Tang-Dynastie mit einer zuvor festgestellten Dürre auf der halben Welt in Meso-Amerika zusammenfiel, die mit dem Fall der Maya-Zivilisation in Verbindung gebracht wurde.

Die Studie zeigte auch, dass die üppigen Sommerregen der Nördlichen Song-Dynastie mit dem Beginn der bekannten mittelalterlichen Warmzeit in Europa und Grönland zusammenfielen.

Während dieser Zeit - dem späten 10. Jahrhundert - kolonisierten die Wikinger Südgrönland. Jahrhunderte später herrschte eine Reihe schwacher Monsune vor, als Europa und Grönland durch das zitterten, was Geologen die Kleine Eiszeit nennen.

Im 14. und frühen 15. Jahrhundert, als sich die Kälte der kleinen Eiszeit in Grönland niederließ, verschwanden die Wikinger von dort. Gleichzeitig fielen auf der anderen Seite der Welt die schwachen Monsune des 14. Jahrhunderts mit dem Ende der Yuan-Dynastie zusammen.

Ein zweiter wichtiger Befund betrifft die Beziehung zwischen Temperatur und Stärke des Monsuns. In den meisten der letzten 1.810 Jahre stieg mit steigenden Durchschnittstemperaturen auch die Stärke des Sommermonsuns.

Diese Beziehung kippte jedoch um 1960, ein Zeichen dafür, dass die Schwächung des Monsuns und die Austrocknung im Nordwesten Chinas durch menschliche Aktivitäten verursacht wurden.

Wenn Kohlendioxid der Schuldige ist, wie einige vorgeschlagen haben, könnte sich der Trocknungstrend in der Inneren Mongolei, in Nordchina und in angrenzenden Gebieten am Rande der Reichweite des Monsuns fortsetzen.

Wenn der Schuldige jedoch künstlicher Ruß ist, wie andere vorgeschlagen haben, könnte der Trend umgekehrt werden, sagten die Forscher, indem die Rußemissionen gesenkt werden.

Zur Verfügung gestellt von der National Science Foundation