Die EPA legt Grenzwerte für giftige Schadstoffe fest, die in Gewässer gelangen

Die EPA legt Grenzwerte für giftige Schadstoffe fest, die in Gewässer gelangen

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Anonim

von Matthew Daly

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Die Environmental Protection Agency hat am Mittwoch neue Standards für Quecksilber, Blei und andere giftige Schadstoffe auferlegt, die von Dampfkraftwerken in die Flüsse und Ströme des Landes eingeleitet werden.

Bei hoher Exposition können die Schadstoffe bei Kindern neurologische Schäden verursachen, zu Krebs führen und das Kreislaufsystem, die Nieren und die Lebern schädigen.

Die EPA-Administratorin Gina McCarthy sagte, dass die Vorschriften, die ersten nationalen Grenzwerte für Schadstoffe aus Kohlekraftwerken, "unseren Kindern und Gemeinden im ganzen Land, einschließlich Minderheiten und einkommensschwachen Gemeinden, einen erheblichen Schutz vor möglichen Schadstoffen bieten verursachen … ernsthafte Gesundheitsprobleme. "

Die Regel beseitigt laut EPA jährlich 1, 4 Milliarden Pfund giftiger Metalle, einschließlich Quecksilber, Arsen, Blei und Selen.

Die EPA sagte, dass die meisten 1.080 Dampfkraftwerke des Landes bereits die Anforderungen erfüllen. Etwa 12 Prozent oder 134 Werke müssen neue Investitionen tätigen, um die neuen Vorschriften zu erfüllen, darunter Dutzende von Werken im Süden und Mittleren Westen.

Mehr als 23.000 Meilen von Flüssen und Bächen im ganzen Land sind durch elektrische Dampfentladungen verschmutzt, die landesweit in der Nähe von 100 öffentlichen Trinkwasserentnahmen und fast 2.000 öffentlichen Brunnen auftreten.

Giftige Metalle zersetzen sich nicht in der Umwelt und können Sedimente in Gewässern verunreinigen und Wasserlebewesen und wild lebende Tiere schädigen, einschließlich der Abtötung einer großen Anzahl von Fischen. Dampfkraftwerke sind für etwa 30 Prozent aller giftigen Schadstoffe verantwortlich, die aus US-Industrieanlagen in Bäche, Flüsse und Seen eingeleitet werden.

Die neuen Standards wurden eingeführt, als Duke Energy am Dienstag zugestimmt hatte, den Aufsichtsbehörden von North Carolina 7 Millionen US-Dollar für die Bereinigung von Grundwasserverschmutzungsvorwürfen in seinen Kohlenaschengruben und für die Durchführung von beschleunigten Aufräumarbeiten an vier Standorten zu zahlen, die mehrere Millionen US-Dollar kosten. Kohleasche ist der Abfall, der nach der Verbrennung von Kohle zur Stromerzeugung verbleibt und giftige Schwermetalle wie Arsen und Quecksilber enthält.

Duke erklärte sich im Mai damit einverstanden, neun Straftaten im Zusammenhang mit Verstößen gegen das Bundesgesetz über sauberes Wasser für schuldig zu erklären und mehr als 102 Millionen US-Dollar an Bußgeldern und Entschädigungszahlungen zu zahlen, wenn in fünf Kohleverbrennungsanlagen in North Carolina kein mit Kohlenrückständen kontaminiertes Wasser vorhanden ist. Eine massive Verschüttung in einem Herzog-Aschenteich in Eden, NC, überzog im Jahr 2014 70 Meilen des Dan River mit grauem Schlamm.

Die Abwasserrichtlinie ist eine von drei wichtigen Maßnahmen, die diese Woche erwartet werden, da die EPA eine Reihe neuer Regeln zur Reduzierung der Luft- und Wasserverschmutzung ankündigt.

Am Dienstag hat die Agentur neue Regeln zur Reduzierung der giftigen Luftverschmutzung durch Erdölraffinerien festgelegt und die Betreiber dazu gezwungen, neue Technologien einzuführen, mit denen die Emissionen besser überwacht und kontrolliert werden können. Die Vorschriften sehen zum ersten Mal vor, dass Raffinerien Luftwächter entlang von "Zaunlinien" installieren, an denen Benzol und andere giftige Emissionen in benachbarte Gemeinden gelangen.

Die EPA sieht sich einer gerichtlichen Frist von Donnerstag gegenüber, um eine neue Grenze für die durch Asthma und Atemwegserkrankungen verursachte Verschmutzung durch Smog zu setzen. Es wird erwartet, dass die Beamten eine Ozongrenze von 70 Teilen pro Milliarde oder weniger in der Atmosphäre festlegen, die von der bestehenden Norm von 75 abweicht.