Exeter Academic erklärt chemische "Risikoliste"

Exeter Academic erklärt chemische "Risikoliste"

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Anonim

von der University of Exeter

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Ein Wissenschaftler der Universität von Exeter hat über die vielen chemischen Elemente gesprochen, auf die wir uns verlassen und die gefährdet sind.

Professor Frances Wall, Leiter der Camborne School of Mines der Universität, nahm am British Science Festival an einer Expertenjury teil, um die neue chemische „Risikoliste“ zu enthüllen.

Zeitgleich mit dem British Science Festival hat das British Geological Survey (BGS) eine neue „Risikoliste“ veröffentlicht, die das Risiko für die weltweite Versorgung mit chemischen Elementen von wirtschaftlichem Wert bewertet. Die Liste hebt gefährdete Elemente hervor, bei denen sich die globale Produktion auf eine kleine Anzahl von Ländern konzentriert, einschließlich Metallen, die für die Entwicklung einer kohlenstoffarmen digitalen Wirtschaft von entscheidender Bedeutung sind. Die Liste trägt dazu bei, die zukünftige Forschung auf die Diversifizierung des Angebots aus neuen Ressourcen zu konzentrieren, indem umweltfreundlichere Produktionstechnologien und kosteneffizientes Recycling eingesetzt werden.

Professor Frances Wall, Leiterin der Camborne School of Mines (CSM), erläuterte, wie die University of Exeter diese Herausforderung bereits angeht. Sie sagte: „Es gibt eine breite Palette potenzieller Lagerstätten auf der ganzen Welt, die abgebaut werden könnten, was das Monopol der derzeitigen Lieferanten dieser Metalle aufheben würde. Zum Beispiel befassen sich neue Forschungen von CSM in Malawi mit den Ressourcen kritischer Metalle, die mit Gesteinen in Verbindung stehen, die als Karbonatite (eine magmatische Form von Kalziumkarbonat) bekannt sind. “

Die neuen Digital- und Umwelttechnologien, auf die wir uns verlassen werden, um eine prosperierende, kohlenstoffarme Wirtschaft zu schaffen, enthalten oft Metalle, die für den Menschen bisher wenig interessant waren. Diese „kritischen Metalle“ sind vollständig mit dem modernen Leben verwoben, in Tausenden von Produkten vorhanden und zunehmend unverzichtbar.

Die BGS-Risikoliste 2011 gibt einen Hinweis auf das relative Risiko für die Lieferung von 52 Elementen oder Elementgruppen. Das Versorgungsrisiko wird anhand der Häufigkeit, der Produktion und der Reserven der Element- und Governance-Faktoren für die Erzeugerländer geschätzt. Kritische Metalle wie Wolfram, Niob, Seltene Erden und Elemente der Platingruppe haben das höchste Versorgungsrisiko, während einige Industriemetalle wie Titan, Eisen und Aluminium das niedrigste aufweisen. Die Liste zeigt deutlich, wie China die weltweite Produktion von Mineralien und Metallen dominiert, als führender Produzent von 27 der 52 aufgelisteten Elemente.

Andrew Bloodworth, Leiter Mineralien und Abfall bei der BGS, erklärte: „Wir müssen die Metallversorgung diversifizieren, insbesondere die für die Bereitstellung einer umweltfreundlichen Wirtschaft und digitaler Technologien wichtigen, indem wir neue Ressourcen auf der Erde finden, mehr recyceln und mit weniger mehr erreichen . "

Ressourcen an kritischen Metallen, einschließlich Seltenerdelementen (REEs), werden weiterhin auf der Erde verfügbar sein. Die Krustenfülle von REEs ist größer als die von Silber.

Aktuelle Bedenken hinsichtlich der Versorgung mit REE beziehen sich auf die nahezu vollständige Konzentration der Produktion in China und die Tatsache, dass die Produktion von REE aus neuen Minen in anderen Teilen der Welt nur langsam in Gang kommt. Infolgedessen sind die Preise für einige REEs in den letzten zwei Jahren sehr stark gestiegen.

Seit der Gründung des Mobiltelefons wurden über neun Milliarden mit über 50 Millionen neuen Telefonen pro Jahr hergestellt, die zusammen mit vielen anderen Metallkomponenten durchschnittlich 24 mg Gold enthielten. Obwohl das Recycling dieser Materialien ein großes Potenzial hat, bestehen ernsthafte Bedenken, dass die wirtschaftlichen und ökologischen Kosten die Vorteile überwiegen.

Die Risikoliste 2011 wurde zeitgleich mit der Veranstaltung "Metals, Mines & Mobiles" beim British Science Festival am 12. September 2011 an der University of Bradford veröffentlicht. Die Expertengruppe der Veranstaltung untersuchte den Lebenszyklus von Technologiemetallen.