Entdecker entdecken Tiefseegas, das vor der US-Atlantikküste versickert: Fortschrittliche Sonartechnologie als Schlüssel zur Entdeckung und Kartierung

Entdecker entdecken Tiefseegas, das vor der US-Atlantikküste versickert: Fortschrittliche Sonartechnologie als Schlüssel zur Entdeckung und Kartierung
Anonim

von NOAA Headquarters

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NOAA-Ozeanforscher verwendeten im vergangenen Monat ein fortschrittliches Mehrstrahl-Sonarkartensystem auf dem NOAA-Schiff Okeanos Explorer, um die ersten vor der US-Atlantikküste nördlich von Cape Hatteras gefundenen Tiefwasser-Gasquellen zu entdecken und zu kartieren. Die Sickerstellen wurden in Wassertiefen von mehr als 1.000 Metern gefunden. Nach vorläufigen Informationen gehen Wissenschaftler davon aus, dass die Sickerwasser wahrscheinlich Methangas emittieren.

Das Auffinden von Sickern mit dieser fortschrittlichen Technologie erweitert die Möglichkeiten für Forscher, die Auswirkungen von Sickern in der Tiefsee auf die Chemie der Ozeane zu untersuchen.

"Das Auffinden und Kartieren von Tiefseesickern ist von entscheidender Bedeutung, wurde jedoch durch die Technologie eingeschränkt", sagte Stephen Hammond, Ph.D., amtierender Chefwissenschaftler im NOAA-Büro für Ozeanforschung und -forschung. "Mit dem fortschrittlichen Multibeam-Sonar kann es zur Routine werden, Sickerstellen zu entdecken, während wir systematisch unseren unbekannten Ozean erforschen."

Die Verwendung fortschrittlicher Technologien von NOAA zur Entdeckung von Sickern wird anderen Behörden zugute kommen, darunter dem US Geological Survey (USGS).

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"Es ist wichtig, solche Sickerstellen zu finden und zu verstehen, da sie eine globale Bedeutung für den Transfer von Methankohlenstoff aus der Langzeitspeicherung in Meeresbodensedimenten in den Ozean und in die Atmosphäre haben", sagte Dr. Carolyn Ruppel, Chefin der USGS Projekt Gashydrate. "Methan, das in die Wassersäule freigesetzt wird, wird häufig zu Kohlendioxid oxidiert, was zu Veränderungen in der Chemie der Ozeane führt, z. B. zur Versauerung der Ozeane."

Die Sickerstellen wurden zwischen dem 2. und 20. November an drei Standorten mit Wassertiefen von 1.000 bis 1.600 Metern (3.300 bis 5.250 Fuß) kartiert. Anhand von bis zu 1.100 Metern in die Wassersäule aufsteigenden Federn wurden ungefähr 25 verschiedene Seegassickerstellen identifiziert. Die Standorte befinden sich zwischen 147 und 163 Kilometer vor der Küste, wobei ein Standort östlich von Cape Henry, Virginia, und zwei Standorte südlich und südöstlich von Nantucket Island, Massachusetts, liegen.

"Die NOAA hat das Mehrstrahl-Sonar des Schiffes im vergangenen Jahr im Golf von Mexiko getestet und bestätigt, dass es aufgrund seiner fortschrittlichen Signalverarbeitung ein äußerst leistungsfähiges neues Instrument zur Erkennung von gasförmigen Sickern in großen Tiefen und über weite Gebiete ist", sagte Robert Detrick, Ph.D., Assistent Administrator von NOAA Research. "Diese Technologie und die darin enthaltenen Informationen sind für Forscher und Manager von Meeresressourcen in der NOAA, in anderen Agenturen und im ganzen Land äußerst wertvoll."

Weitere Beschreibungen der Tiefseesicker-Expeditionen finden Sie auf der Ocean Explorer-Website für die Northeast and Mid-Atlantic Canyons Expedition und die Gulf of Mexico Expedition 2011.

Einstrahl-Sonarsysteme wurden ausgiebig zur Kartierung von Gassickern eingesetzt, bieten jedoch nicht so viel Abdeckung, wie sie typischerweise von Mehrstrahlsystemen erfasst werden. Das Multibeam-Sonar erhält Informationen aus einer Fächerform von Strahlen, wodurch ein größerer Bereich schneller und effizienter abgebildet wird. Die meisten Multibeam-Sonare können keine Sonarsignale aus Wassersäulensickern verarbeiten, aber das Multibeam-Sonar in Okeanos Explorer ist eines der wenigen, das speziell dafür konfiguriert wurde.