Das israelische Start-up versucht, die Roaminggebühren zu beenden

Das israelische Start-up versucht, die Roaminggebühren zu beenden

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Anonim

von Josef Federman

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Ein israelisches Start-up versucht, einer allgemeinen Angst vor internationalen Reisenden entgegenzuwirken: Hunderte oder Tausende von Dollar an unerwarteten Roaming-Gebühren für die Nutzung von Mobiltelefonen außerhalb der Heimat.

Cell Buddy möchte aus jedem Smartphone ein lokales machen. Reisende können aus einer Reihe von Anruf- und Datenplänen mit Fluggesellschaften in Dutzenden von Ländern wählen. Infolgedessen zahlen sie lokale Tarife - nicht die teuren Gebühren, die von ihren Mobilfunkanbietern zu Hause erhoben werden.

So wird es funktionieren, sobald der Service im nächsten Jahr startet: Kunden verwenden eine von Cell Buddy bereitgestellte universelle SIM-Karte. Reisende schalten ihre Telefone ein und starten eine Cell Buddy-App, sobald sie ihr Ziel erreicht haben. Die App findet lokale Fluggesellschaften und ermöglicht Reisenden, Preise, Datenpakete, Download-Geschwindigkeiten und andere Faktoren zu vergleichen. Reisenden wird eine lokale Telefonnummer zugewiesen, und sie können ihre reguläre Telefonnummer zu regulären Preisen mit derselben SIM-Karte auch zu Hause verwenden.

Eine wichtige Einschränkung: Die SIM-Karte von Cell Buddy funktioniert nur mit entsperrten Telefonen. Dies macht es für amerikanische Reisende schwierig, Telefone zu verwenden, die noch an einen Zweijahresvertrag gebunden sind. Diese Telefone sind gesperrt und akzeptieren keine anderen SIM-Karten. Darüber hinaus verwenden Verizon und Sprint den CDMA-Mobilfunkstandard, und einige Telefone funktionieren nicht mit den an anderer Stelle gebräuchlicheren GSM-Netzen.

Der Service von Cell Buddy macht es überflüssig, vorab einen Roaming-Tarif zu bestellen, sich am Flughafen anzumelden, um eine lokale SIM-Karte zu kaufen oder die Karten physisch zu wechseln. Am wichtigsten ist, dass Roaming-Gebühren für den Heimatanbieter entfallen.

Die Gewinnspannen bei Roaming-Gebühren sind immens. Avi Weiss, Herausgeber der in Israel ansässigen Telecom News, schätzt den globalen Roaming-Markt auf 50 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Obwohl viele Unternehmen Möglichkeiten anbieten, dies zu vermeiden, sind sich laut Weiss nur wenige Kunden ihrer Möglichkeiten bewusst.

"Wenn sie in ihre Heimat zurückkehren, bekommen sie einen Rechnungsschock", sagte Weiss.

Cell Buddy ist nicht das erste Unternehmen, das Roaming-Gebühren anstrebt. Im Oktober hat der US-amerikanische Mobilfunkanbieter T-Mobile in mehr als 100 Ländern die Gebühren für SMS und Daten gesenkt und die Gebühren für viele internationale Telefonate auf 20 Cent pro Minute begrenzt. Die britische Fluggesellschaft 3 hat ebenfalls damit begonnen, Roaming-Gebühren zu begrenzen.

Mehrere Unternehmen verkaufen globale SIM-Karten mit Prepaid-Service, und das kanadische Unternehmen Roamly stellt ein "Overlay" für umlagefinanzierte SIM-Karten her, das durch Partnerschaften mit Netzbetreibern in rund 200 Ländern Einsparungen von bis zu 80 Prozent verspricht.

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Im Gegensatz zu den anderen macht Cell Buddy kein Geld mit der tatsächlichen Nutzung des Telefons. Der Gründer und Vorsitzende von Cell Buddy, Ofir Paz, sagte, er sei lediglich ein Mittelsmann, der Nutzer mit dem für ihre Bedürfnisse am besten geeigneten Carrier verbinde - ähnlich wie Dienste wie eBay Kunden mit Händlern verbinde.

"Ich denke, die große Idee hier ist, dass wir zum ersten Mal einen Marktplatz geschaffen haben", sagte er. "Wir ermöglichen es Kunden und Betreibern, sich zu treffen, und einerseits können diese Betreiber ihre Pläne veröffentlichen und andererseits können die Kunden Pläne auf sehr einfache und unkomplizierte Weise erwerben."

Für die Nutzung des Dienstes berechnet Cell Buddy 60 USD pro Jahr oder 5 USD pro Tag. Obwohl Reisende dies vermeiden können, indem sie Pläne selbst einkaufen, ist Paz der Ansicht, dass die Bequemlichkeit und die niedrigen Preise die Gebühren angemessen machen.

"Wir geben jedem ... die Freiheit, einfach einen Spediteur zu wählen", sagte er.

Laut Weiss bietet Cell Buddy ein vielversprechendes Produkt, steht aber vielen Wettbewerbern gegenüber. Er sagte auch, dass die Roaming-Gebühren langfristig sinken werden, wie es T-Mobile bereits getan hat. Die Europäische Union versucht beispielsweise, die Roaming-Gebühren im 28-Nationen-Block bis 2016 zu beseitigen.

"Die Lösung von Cell Buddy ist sehr gut, wird aber nur in kurzer Zeit funktionieren", sagte er. "Auf lange Sicht wird es kein Roaming geben."

Cell Buddy befindet sich in der Endphase der Tests und hofft, den Service Mitte nächsten Jahres einführen zu können. Cell Buddy hat keine direkten Angebote mit Mobilfunkanbietern. Stattdessen bestehen Partnerschaften mit SIM-Karten-Wiederverkäufern, die wiederum solche Geschäfte abschließen. Der Dienst wird zunächst in mindestens 60 Ländern funktionieren, darunter in den USA, Indien, China und mehreren anderen Ländern in Europa, Afrika und Asien.

Roger Entner, Analyst bei Recon Analytics, sagte, dass das Produkt von Cell Buddy aus technischer Sicht vielversprechend erscheint, da es einfach zu bedienen und mehrere SIM-Karten überflüssig macht.

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"Was sie anbieten, scheint sehr reibungslos zu sein", sagte er. "Je weniger Reibung du hast, desto besser."

Er stellte jedoch die Fähigkeit des Unternehmens in Frage, sich abzuheben und Kunden anzuziehen. "Wie holst du die Leute an Bord?" er sagte. "Sie sind ein Mittelsmann für den Mittelsmann."

Laut Paz konzentriert sich Cell Buddy auf Firmenkunden und wurde bereits von einer Reihe großer Unternehmen mit Vielreisenden angesprochen. Er würde keine nennen. Paz plant, sich 2015 dem Verbrauchermarkt zuzuwenden.

Entner sagte, die Konzentration auf kostenbewusste Unternehmen mit vielen Geschäftsreisenden im Gegensatz zum allgemeinen Verbrauchermarkt sei eine kluge Strategie.

Bei Erfolg würde sich Cell Buddy einer langen Liste von High-Tech-Unternehmen anschließen, die Israel den Spitznamen "Startup Nation" eingebracht haben. Paz selbst hat zwei weitere erfolgreiche Startups gegründet, Peach Networks, ein interaktives TV-Unternehmen, das im Jahr 2000 von Microsoft Corp. gekauft wurde, und InspireMD, ein Unternehmen für medizinische Geräte.

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Audrey Horowitz aus Tel Aviv, Israel, berichtete zu diesem Artikel.