Jura-Kiefer: Wie alte Krokodile im Zeitalter der Dinosaurier gedieh

Jura-Kiefer: Wie alte Krokodile im Zeitalter der Dinosaurier gedieh
Anonim

von der University of Bristol

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Neue Forschungen haben die verborgene Vergangenheit der Krokodile aufgedeckt und zum ersten Mal gezeigt, wie sich diese wilden Reptilien in einer von Dinosauriern dominierten Welt entwickelt und überlebt haben.

Während die meisten modernen Krokodile in Süßwasserlebensräumen leben und sich von Säugetieren und Fischen ernähren, waren ihre alten Verwandten äußerst vielfältig - einige wurden dafür gebaut, wie Hunde an Land herumzulaufen, andere passen sich dem Leben im offenen Ozean an und ahmen das Fressverhalten der heutigen Killerwale nach .

Die heute [11. September] in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlichte Studie zeigt zum ersten Mal, wie sich die Kiefer der alten Krokodile entwickelten, um diesen Tieren das Überleben in einer völlig anderen Umgebung zu ermöglichen, während sie neben den Dinosauriern 235 bis 65 lebten vor Millionen Jahren.

Die Studie wurde von Tom Stubbs und Dr. Emily Rayfield von der Universität Bristol zusammen mit Dr. Stephanie Pierce vom Royal Veterinary College und Dr. Phil Anderson von der Duke University durchgeführt.

Tom Stubbs, der die Forschung an der Universität von Bristol leitete, sagte: "Die Vorfahren der heutigen Krokodile haben eine faszinierende Geschichte, die im Vergleich zu ihren Gegenstücken mit Dinosauriern relativ unbekannt ist. Sie waren ganz andere Wesen als die, die wir heute kennen vielfältiger und, wie diese Untersuchung zeigt, bemerkenswert anpassungsfähig.

"Ihre Entwicklung und anatomischen Variationen während des Mesozoikums waren außergewöhnlich. Sie entwickelten einen Lebensstil und eine Ernährungsökologie, wie sie heute noch nicht gesehen wurden."

Das Forscherteam untersuchte die Variation der Morphologie (Form) und Biomechanik (Funktion) des Unterkiefers bei über 100 alten Krokodilen unter Verwendung einer einzigartigen Kombination numerischer Methoden.

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Dr. Stephanie Pierce vom Royal Veterinary College sagte: "Wir waren neugierig, wie sich das Aussterben und die Anpassung an extreme Umwelteinflüsse während des Mesozoikums - einer Zeitspanne von über 170 Millionen Jahren - auf die Fütterungssysteme antiker Krokodile ausgewirkt haben Anstrengungen auf dem Hauptnahrungsmittelverarbeitungsknochen, dem Unterkiefer. "

Durch die Analyse der Variationen im Unterkiefer liefern die Forscher neue Erkenntnisse darüber, wie sich die Fütterungssysteme der alten Krokodile entwickelten, als sich die Gruppe vom verheerenden Aussterben der Trias erholte und anschließend auf die Verteilung ökologischer Ressourcen wie Lebensraum und Lebensmittel reagierte.

Zum ersten Mal hat die Forschung gezeigt, dass nach dem Aussterben der Trias uralte Krokodile in die Jura-Meere eindrangen und Kiefer entwickelten, die in erster Linie für die hydrodynamische Effizienz gebaut wurden, um agile Beute wie Fische zu fangen. In Meeresumgebungen des Jura war jedoch nur ein kleiner Bereich länglicher Unterkieferformen geeignet.

Die Studie hat auch gezeigt, dass die Variationen in der Kreidezeit wieder ihren Höhepunkt erreichten, wo alte Krokodile eine große Vielfalt von Unterkieferformen entwickelten, da sie sich neben den Dinosauriern an eine Vielzahl von Fütterungsökologien und terrestrischen Umgebungen anpassten.

Überraschenderweise wies der Unterkiefer von Kreidekrokodilen keine große biomechanische Variation auf, und stattdessen deuten die Fossilienaufzeichnungen auf neuartige Anpassungen in anderen Bereichen ihrer Anatomie hin, z. B. in Form von Gürteltieren.

Dr. Pierce fügte hinzu: "Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Fähigkeit, eine Vielzahl unterschiedlicher Nahrungsressourcen und Lebensräume zu nutzen, indem viele verschiedene Kieferformen entwickelt werden, entscheidend für die Wiederherstellung nach dem Aussterben der Endtrias war und höchstwahrscheinlich zum Erfolg des Lebens der mesozoischen Krokodile beitrug im Schatten der Dinosaurier. "

Diese außergewöhnliche Variation wurde noch nie zuvor numerisch untersucht, da in keiner Studie über einen so langen Zeitraum ein so breites Spektrum an Krokodilen untersucht wurde.