Lockheed Martin entwickelt eine ahornsamenähnliche Drohne

Lockheed Martin entwickelt eine ahornsamenähnliche Drohne
Anonim

Von Geoff Mulvihill, The Associated Press

Die Samen, die von Ahornbäumen fallen und wie leise einflügelige Hubschrauber auf den Boden surren, sind die Inspiration für eine neue Art von Flugmaschine, die für das Sammeln militärischer Informationen nützlich sein könnte.

Die Intelligent Robotics Laboratories von Lockheed Martin in Cherry Hill, New Jersey, haben in den letzten fünf Jahren ein unbemanntes Fahrzeug entwickelt, um die Bewegung nachzubilden.

Das Gerät mit dem Namen Samarai wird nächste Woche auf der Konferenz der Association for Unmanned Vehicle Systems International in Washington, DC, erstmals öffentlich vorgestellt

Die Ingenieure gaben The Associated Press am Mittwoch auf einem Hallenfußballfeld in Southampton, New Jersey, eine Vorschau

Der Samarai ist ungefähr einen Fuß lang und hat nur zwei bewegliche Teile plus eine Kamera. Es kann über eine Fernbedienung oder über eine App auf einem Tablet-Computer gesteuert werden.

Am Mittwoch pilotierten die Ingenieure Dave Sharp und Craig Stoneking einen Samarai, der im Flug wie eine durchscheinende Unschärfe um ein Paar blaue und rote Ampeln wirkte. Sie bewegten es vom Fußballfeld zur Decke, etwa zehn Meter über dem Spielfeld.

Mit der Fernbedienung war der Flug ruhig. Mit der benutzerfreundlicheren App drehte es sich ein wenig, ähnlich wie bei einem Ahornsamen. Das, sagte Stoneking, werde in Zukunft behoben.

Die Idee ist nicht ganz neu. Studenten der University of Maryland haben vor einigen Jahren einen kleineren, von Ahornsamen inspirierten Flyer gebaut.

Bill Borgia, Direktor des Lockheed Martin Labors, sagte, es könne für das Militär und die Polizei nützlich sein - sowie für die Arbeit seines Labors an anderen Geräten.

Truppen könnten die Geräte in ihren Rucksäcken tragen, sie wie Bumerangs abwerfen und mithilfe von Echtzeitbildern von Kameras herausfinden, was sich in der nächsten Ecke befinden könnte.

Sie könnten aus dem Flugzeug fallen gelassen werden, um Bilder vom Boden aus zu sammeln, anstatt nur die jetzt verwendeten Luftbilder.

Truppen oder Polizisten könnten sie sogar benutzen, um einen Blick in Gebäude zu werfen.

Im Gegensatz zu den meisten Drohnen, die vom Militär eingesetzt werden, können diese wie ein Hubschrauber schweben und auf engem Raum senkrecht abheben.

Borgia sagte, sie könnten in verschiedenen Größen und kostengünstig im 3D-Druck hergestellt werden, bei dem Kunststoffschichten zum Erstellen von Objekten verwendet werden.

Ein Stück Plastik, das wie ein Ahornsamen geformt ist, mit einem Motor zu versehen und zum Fliegen zu bringen, sei relativ einfach, sagte Borgia. Zu lernen, die natürlichen Bewegungen zu kontrollieren, war die Herausforderung.

Borgia sagte, die Lehren aus dem Versuch, ein natürliches Design zu nutzen und nachzuahmen, seien bereits in einigen anderen Projekten seines Labors verwendet worden - Roboter, die sich wie menschliche Hände verhalten oder sich wie Insekten bewegen.

Die Beamten von Lockheed würden nicht sagen, wie viel es kostete, sich zu entwickeln, oder welche Regierungsbehörden zur Finanzierung der Forschung beigetragen haben.