Viele Küstenfeuchtgebiete werden in diesem Jahrhundert wahrscheinlich verschwinden

Viele Küstenfeuchtgebiete werden in diesem Jahrhundert wahrscheinlich verschwinden

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Anonim

von United States Geological Survey

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Viele Küstenfeuchtgebiete weltweit - darunter auch einige an der US-Atlantikküste - reagieren möglicherweise sensibler als bisher angenommen auf den Klimawandel und den Anstieg des Meeresspiegels im 21. Jahrhundert.

Zu dieser Schlussfolgerung kamen Wissenschaftler des US Geological Survey aus einem internationalen Forschungsmodell, das heute in der Zeitschrift Geophysical Research Letters , einer Veröffentlichung der American Geophysical Union, veröffentlicht wurde. Wissenschaftler identifizierten Bedingungen, unter denen Feuchtgebiete an der Küste den steigenden Meeresspiegel überstehen könnten.

Unter Verwendung eines Szenarios mit schnellem Anstieg des Meeresspiegels werden die meisten Küstenfeuchtgebiete weltweit gegen Ende des 21. Jahrhunderts verschwinden. Im Gegensatz dazu sind Feuchtgebiete mit geringer Sedimentverfügbarkeit und niedrigen Gezeitenbereichen unter der Prognose eines langsamen Anstiegs des Meeresspiegels anfällig und können ertrinken. Bei der Projektion eines langsamen Anstiegs des Meeresspiegels würden Feuchtgebiete mit höherer Sedimentverfügbarkeit jedoch eher überleben.

So sind zum Beispiel in einigen Küstengebieten an der Ostküste der Vereinigten Staaten die Sedimentvorräte begrenzt, und es ist wahrscheinlich, dass sie in diesem Jahrhundert verschwinden. Zu den gefährdeten Sümpfen der Ostküste zählen die Plum Island Estuary (die größte Mündung in Neuengland) und die Küstenfeuchtgebiete im Albemarle-Pamlico Sound in North Carolina (die zweitgrößte Mündung in den Vereinigten Staaten).

"Genaue Informationen über die Anpassungsfähigkeit von Küstenfeuchtgebieten an die Beschleunigung des Meeresspiegelanstiegs, wie sie in dieser Studie beschrieben wurden, tragen dazu bei, die mit ihrem Verschwinden verbundenen Unsicherheiten einzugrenzen", sagte der USGS-Wissenschaftler Glenn Guntenspergen, ein Autor dieses Berichts. "Diese Forschung ist wichtig, damit Entscheidungsträger die lokalen Kompromisse zwischen wirtschaftlichen und konservatorischen Belangen am besten handhaben können."

"Frühere Bewertungen der Reaktionen von Küstenfeuchtgebieten auf den Anstieg des Meeresspiegels waren eingeschränkt, da sie die Fähigkeit von Feuchtgebieten, ihre physische Umgebung zur Anpassung auf natürliche Weise zu verändern, nicht berücksichtigten", sagte USGS-Wissenschaftler Matt Kirwan, ein Autor dieses Berichts. "Wenn die Wechselwirkungen von Überflutung, Vegetation und Sedimentation in Feuchtgebieten nicht berücksichtigt werden, ist der Nutzen früherer Bewertungen begrenzt."

USGS-Wissenschaftler identifizierten spezifisch die Sedimentstände und Gezeitenbereiche (Unterschied zwischen Flut und Ebbe), die erforderlich sind, damit Sümpfe den Anstieg des Meeresspiegels überleben. Während Wasser ein Feuchtgebiet überflutet und durch dessen Vegetation fließt, wird Sediment von stromaufwärts befördert und auf der Oberfläche des Feuchtgebiets abgelagert, so dass es an Höhe gewinnt. Hohe Gezeitenbereiche ermöglichen eine bessere Sedimentabgabe und die höheren Sedimentkonzentrationen im Wasser ermöglichen es Feuchtgebieten, mehr Höhenunterschiede zu bilden.

Feuchtgebiete an der Küste bieten wichtige Dienste wie die Aufnahme von Energie aus Stürmen an der Küste, den Schutz der Küsten, den Schutz der menschlichen Bevölkerung und der Infrastruktur, die Unterstützung der kommerziellen Ernte von Meeresfrüchten, die Aufnahme von Schadstoffen und die Bereitstellung eines kritischen Lebensraums für Zugvogelpopulationen. Diese Ressourcen und Dienstleistungen werden bedroht sein, wenn der Meeresspiegel die Feuchtgebiete überschwemmt.

Das für diese Studie zugrunde gelegte Szenario des raschen Anstiegs des Meeresspiegels wurde von Stefan Rahmstorf von der Universität Potsdam, einem der mitwirkenden Autoren des Vierten Bewertungsberichts des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen, akkreditiert. Die Prognose für den langsamen Anstieg des Meeresspiegels stammt aus dem A1B-Szenario des Vierten Bewertungsberichts des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen.