Mars Rover Opportunity arbeitet am Rande von "Solander"

Mars Rover Opportunity arbeitet am Rande von "Solander"

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Anonim

von Guy Webster, NASA

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(Phys.org) - Mars Rover Opportunity der NASA untersucht den Kontaktbereich zwischen einer Gesteinsschicht, die sich vor langer Zeit unter sauren Nässebedingungen gebildet hat, und einer noch älteren Schicht, die möglicherweise aus einer neutraleren feuchten Umgebung stammt.

Diese geologische Kontaktlinie, die eine Veränderung der Umweltbedingungen vor Milliarden von Jahren aufzeichnet, liegt am Fuße eines nach Norden ausgerichteten Abhangs, "Solander Point", den die Rover-Fahrer vor Monaten als Arbeitsbereich von Opportunity für den kommenden Winter auf der südlichen Marshalbkugel ausgewählt hatten.

Seit der Landung auf dem Mars im Januar 2004 hat Opportunity fünf Mars-Winter überstanden. Ein Nordhang würde die Sonnenkollektoren des Rovers in Richtung Wintersonne neigen und die verfügbare Leistung erheblich steigern.

Vor drei Monaten startete die Mission eine Wanderung von ungefähr 2, 4 Kilometern von einem Gebiet, in dem Opportunity fast zwei Jahre lang auf "Cape York" gearbeitet hatte, um Solander Point für den Winter zu erreichen.

"Wir haben es geschafft", sagte der Projektwissenschaftler von Opportunity, Matt Golombek vom NASA Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien Eine eintägige Fahrt, aber wir müssen noch nicht dorthin. Wir haben Zeit, den Kontakt zwischen den beiden geologischen Einheiten rund um die Basis von Solander Point zu untersuchen. Geologen lieben Kontakte. "

Sowohl Cape York als auch Solander Point sind erhabene Abschnitte des westlichen Randes des Endeavour-Kraters, dessen Durchmesser etwa 22 Kilometer beträgt. Zwischen diesen beiden erhabenen Segmenten ist die Bodenoberfläche Teil einer geologischen Einheit namens Burns Formation, die auch praktisch alle Gesteinsmöglichkeiten umfasst, die von ihrem Landeplatz im Eagle Crater bis zu ihrer Ankunft in Cape York vor zwei Jahren untersucht wurden. Die Verbrennungsformation enthält sulfathaltige Mineralien, die auf eine uralte schwefelsäurehaltige Umgebung hinweisen.

Der geologische Kontakt, den Opportunity derzeit untersucht, besteht darin, dass Verbrennungsgesteine ​​an ältere Gesteine ​​grenzen, die durch den Aufprall, der den Endeavour-Krater gebildet hat, emporgehoben wurden. Aufgrund von Beobachtungen von Marsorbitern und Opportunitys Arbeiten in Cape York vermuten Forscher, dass diese älteren Gesteine ​​Mineralien enthalten könnten, die sich unter feuchten Bedingungen gebildet haben und nicht so sauer waren.

Der Rover beobachtet auch einige lose Steine, die möglicherweise vom Solander Point gerollt sind, und bietet eine Vorschau auf die sich bietenden Gelegenheiten, nachdem er auf dieses Felgensegment geklettert ist.

Basierend auf einer Analyse der Staubmenge, die sich auf den Solarmodulen des Rovers angesammelt hat, plant das Team, Opportunity vor Mitte Dezember auf den Nordhang zu bringen. Die tägliche Sonneneinstrahlung für den Rover wird im Februar 2014 ein Winterminimum erreichen. Das Team erwartet, dass der Rover über den Winter mobil bleibt. Solander Point bietet Felsvorsprünge, auf denen der Rover während der Wintermonate weiter lernen kann.

Die beiden Partner des NASA-Projekts Mars Exploration Rover, Opportunity and Spirit, haben im April 2004 dreimonatige Hauptmissionen absolviert und jahrelange, erweiterte Bonusmissionen begonnen. Beide fanden Hinweise auf feuchte Umgebungen auf dem alten Mars. Spirit stellte den Betrieb während seines vierten Marswinters im Jahr 2010 ein. Die Gelegenheit zeigt Symptome des Alterns, wie z. B. Bewegungsverlust in einigen Gelenken, führt jedoch weiterhin bahnbrechende Forschungs- und Forschungsarbeiten durch.