Mars Rovers fahren weiter

Mars Rovers fahren weiter
Anonim
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Nachdem sie sich sechs Wochen lang während wütender Staubstürme zusammengekauert hatten, die die Solarenergie einschränkten, sind beide Mars Exploration Rover, Spirit und Opportunity, wieder gefahren.

Die Gelegenheit rückte am 21. August 13, 38 Meter (44 Fuß) in Richtung des Randes des Victoria-Kraters vor. Die Einsatzleiter nutzten die Möglichkeit, den Staub allmählich vom Himmel zu entfernen und gleichzeitig Vorkehrungen gegen Staubablagerungen auf dem Rover zu treffen.

"Die Wetter- und Strombedingungen verbessern sich weiterhin, wenn auch nur sehr langsam für beide Rover", sagte John Callas vom NASA Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Kalifornien, Projektmanager für die Rover. Durch die verbesserte Energieversorgung sind beide Rover wieder im Zeitplan, um täglich zu kommunizieren. Früher war es eine Gelegenheit gewesen, Energie zu sparen, indem drei oder vier Tage zwischen den Kommunikationen vergangen waren.

In den letzten zwei Wochen haben in der Nähe eines solarbetriebenen Rovers keine neuen Stürme Staub in die Luft geschleudert. Der Himmel erhellt sich allmählich über Spirit und Opportunity. "Das Clearing könnte Monate dauern", sagte Bruce Banerdt, Rover-Projektwissenschaftler. "Es gibt viel sehr feines Material, das hoch in der Atmosphäre schwebt."

Während sich das Material aus der Luft absetzt, sammelt sich der pulverförmige Staub auf Oberflächen wie den Sonnenkollektoren und Instrumenten der Rover. Mehr Staub auf den Solarmodulen verringert die Fähigkeit der Module, Sonnenlicht in Elektrizität umzuwandeln, auch wenn mehr Sonnenlicht durch die klarere Atmosphäre gelangt.

Die tägliche Stromversorgung von Opportunity mit Solarmodulen erreichte am 23. August fast 300 Wattstunden. Das ist mehr als doppelt so viel wie vor fünf Wochen, aber immer noch weniger als halb so viel wie vor zwei Monaten. Es reicht aus, eine 100-Watt-Birne drei Stunden lang laufen zu lassen.

Ein Grund, warum sich das Rover-Team entschied, Opportunity näher an den Kraterrand heranzufahren, bestand darin, sich darauf vorzubereiten, mit zunehmender Staubansammlung auf den Sonnenkollektoren auf den inneren Abhang des Kraters zu fahren. Dies würde dem Rover eine Sonneneinstrahlung geben, um die tägliche Energieversorgung zu maximieren. Der Antrieb wurde auch entwickelt, um die Leistung des Mobilitätssystems des Rovers zu überprüfen. Dazu gehörten ein Abbiegen und eine kurze Rückwärtsfahrt.

Am nächsten Tag entfernte ein günstiger Wind etwas Staub von den Sonnenkollektoren von Opportunity, wodurch die elektrische Leistung um etwa 10 Prozent gesteigert wurde. Dies verhinderte die Notwendigkeit, sich auf einen sonnenbeschienenen Hang zu beeilen. Das Team ist immer noch gespannt darauf, im Victoria-Krater die Gelegenheit zu erhalten, wissenschaftliche Ziele auf dem inneren Hang zu untersuchen, die im Juni identifiziert wurden, kurz bevor Staubstürme die Aktivitäten der Rover einschränkten. Die Einschätzung, wie schnell sich Chancen im Krater bieten, hängt von den Einschätzungen der nächsten Tage ab, inwieweit sich Staub auf die Instrumente auswirkt und wie viel Energie zur Verfügung steht.

Bei Spirit hat Staub auf der Linse des Mikroskop-Imagers eine geringfügig verringerte Bildqualität für dieses Instrument, obwohl die Bildkalibrierung die meisten Kontaminationseffekte ausgleichen kann. Das Team experimentiert mit Möglichkeiten, den Staub auf der Linse zu entfernen. Die Sonnenkollektoren von Spirit produzieren etwa 300 Wattstunden pro Tag, da sich auf ihnen Staub ansammelt, der den Himmel aufhellt. Spirit fuhr am 23. August 42 Zentimeter zurück, um Bilder von einem Gestein aufzunehmen, das er mit seinem Moessbauer-Spektrometer untersucht hatte. Das Rover-Team plant zusätzliche Fahrten für Spirit, um auf eine Plattform mit dem informellen Namen "Home Plate" zu klettern.

Quelle: NASA