NASA verlängert TIMED-Mission zum vierten Mal

NASA verlängert TIMED-Mission zum vierten Mal

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Anonim

vom Goddard Space Flight Center der NASA

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Neun Jahre nach Beginn seines beispiellosen Blicks auf das Tor zwischen der Umwelt und dem Weltraum der Erde und der Erhebung von mehr Daten über die obere Atmosphäre als bei jedem anderen Satelliten wurde die Mission Thermosphere Ionosphere Mesosphere Energetics and Dynamics (TIMED) der NASA erneut erweitert.

Vor dem Start von TIMED waren die Mesosphäre und die untere Thermosphäre / Ionosphäre, die uns vor schädlicher Sonnenstrahlung schützen, eine der am wenigsten erforschten und verstandenen Regionen unserer Umwelt.

"Der mittlere Teil der Atmosphäre war der Teil, den wir irgendwie ignoriert haben", sagt John Sigwarth, der stellvertretende Projektwissenschaftler für TIMED am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, MD. "Es ist zu hoch für Ballons und zu niedrig für Raumfahrzeuge. Das Verständnis für diese mittlere Atmosphäre und ihre Auswirkungen auf die obere Atmosphäre wurde durch TIMED enorm gesteigert."

Die Mission wird nun fortfahren, die Einflüsse der Sonne und des Menschen auf unsere obere Atmosphäre zu untersuchen. TIMED hat seine erweiterte Mission am 1. Oktober 2010 begonnen und wird bis 2014 Daten sammeln. Dies ist seine vierte Erweiterung seit Beginn der ursprünglichen 2-Jahres-Mission im Januar 2002. TIMED wird sich dieses Mal auf ein Problem konzentrieren, das Wissenschaftler lange Zeit verblüfft hat: Unterscheidung zwischen vom Menschen verursachten und natürlich vorkommenden Veränderungen in dieser atmosphärischen Region. Mit dieser Erweiterung kann TIMED auch länger als 11 Jahre Daten sammeln.

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"Die Sonne ist ein variabler Stern mit einem 11-Jahres-Zyklus", sagt Sigwarth. "Wenn sich die Dinge in der Mesosphäre ändern, wissen Sie nicht, ob sich die Sonne geändert hat oder ob die menschliche Aktivität die Änderung verursacht hat. Wenn wir zu demselben Punkt im Zyklus zurückkehren, können wir vergleichen, wie es damals war, und wie es jetzt aussieht und ob es einen langfristigen Trend von Veränderungen gibt, der nicht mit der Sonne zusammenhängt. "

Das Schlüsselinstrument, das diese Arbeit durchführt, ist SABRE (oder Sondierung der Atmosphäre mittels Breitbandemissionsradiometrie), das von der Hampton University in Hampton, Virginia, gebaut wurde. SABRE kann die Zusammensetzung und Temperatur in der Mesosphäre aus der Ferne erfassen.

TIMED-Wissenschaftler möchten nicht nur nach Auswirkungen durch Menschen suchen, sondern auch wissen, wie Kühltemperaturen in der mittleren Atmosphäre dazu führen, dass die Thermosphäre weniger dicht wird und sich ihre Zusammensetzung ändert. Mit weniger Teilchen in der Thermosphäre wird der Luftwiderstand von Satelliten im Weltraum verringert, was sich auf die Dauer der Umlaufbahn von Raumfahrzeugen und Weltraummüll auswirkt - Informationen, die in Berechnungen für Umlaufbahnmodelle einbezogen werden müssen.

Zusammensetzungsänderungen in der Thermosphäre können auch ionosphärische Strukturen verändern, die die Ausbreitung und Kommunikation von Funkwellen beeinflussen. Hier hilft ein Instrument namens SEE (oder das Solar EUV-Experiment), das an der Universität von Colorado gebaut wurde. Es untersucht die Röntgenstrahlen und die extremen ultravioletten Strahlen der Sonne, um festzustellen, wie sie sich auf unsere Atmosphäre auswirken.

TIMED wird auch mit dem neuesten Auge der NASA auf die Sonne, dem Solar Dynamics Observatory, zusammenarbeiten, das fortlaufende Messungen der Sonnenstrahlung und neue Einblicke in die Entstehung der Sonnenaktivität bietet.