Neue Entenschnabeldinosaurier in Alaska gefunden, sagen Forscher (Update)

Neue Entenschnabeldinosaurier in Alaska gefunden, sagen Forscher (Update)

Video: Die 10 bekanntesten Dinosaurier (April 2020).

Anonim

von Dan Joling

Ugrunaaluk kuukpikensis, die neue Art von Dinosauriern mit Entenschnabel, die in einer heute in der internationalen Zeitschrift Acta Palaeontologica Polonica veröffentlichten Studie beschrieben wurde, zeigt eine Szene aus dem alten Alaska während der Kreidezeit.

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Fossilien von einem einzigartigen pflanzenfressenden Dinosaurier, der in der Hocharktis von Alaska gefunden wurde, könnten die Sichtweise der Wissenschaftler auf die Physiologie der Dinosaurier verändern, sagen Forscher der Universität von Alaska und Florida.

Ein am Dienstag veröffentlichter Artikel kam zu dem Schluss, dass versteinerte Knochen, die entlang des Colville River in Alaska gefunden wurden, von einer bestimmten Hadrosaurierart stammen, einem Dinosaurier mit Entenschnabel, der nicht mit Hadrosauriern in Verbindung steht, die zuvor in Kanada und den unteren 48 Bundesstaaten identifiziert wurden.

Es ist die vierte Art, die nur in Nordalaska vorkommt. Es unterstützt eine Theorie arktisangepasster Dinosaurier, die vor 69 Millionen Jahren bei Temperaturen lebten, die weit unter den tropischen oder äquatorialen Temperaturen lagen, die die meisten Menschen mit Dinosauriern in Verbindung bringen, sagte Gregory Erickson, Professor für Biowissenschaften am Staat Florida.

"Im Grunde genommen gab es eine verlorene Welt von Dinosauriern, von der wir nicht wussten, dass sie existiert", sagte er.

Die nördlichen Hadrosaurier hätten Monate der Winterdunkelheit und wahrscheinlich des Schnees überstanden.

"Es war mit Sicherheit nicht so wie heute in der Arktis - wahrscheinlich war es in den 40er Jahren die mittlere Jahrestemperatur", sagte Erickson. "Wahrscheinlich ist eine gute Analogie, über British Columbia nachzudenken."

Der nächste Schritt im Forschungsprogramm wird sein, herauszufinden, wie sie überlebt haben, sagte er.

Mark Norell, Kurator für Paläontologie am American Museum of Natural History in New York, sagte per E-Mail, dass es plausibel sei, dass die Tiere das ganze Jahr über in der hohen Arktis lebten, genau wie Moschusochsen und Karibus. Es sei schwer vorstellbar, dass die kleinen, jugendlichen Dinosaurier physisch in der Lage seien, saisonale Langstreckenmigrationen durchzuführen.

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"Darüber hinaus war das Klima in der Späten Kreidezeit viel weniger hart als heute, was die Nachhaltigkeit erleichtert", sagte er.

Die meisten Fossilien wurden im Liscomb Bone Bed mehr als 500 km nordwestlich von Fairbanks und etwas mehr als 160 km südlich des Arktischen Ozeans gefunden. Das Bett ist nach dem Geologen Robert Liscomb benannt, der 1961 die ersten Dinosaurierknochen in Alaska fand, während er nach Shell Oil Co. suchte.

Liscomb glaubte, sie stammten von Säugetieren. Sie blieben ungefähr zwei Jahrzehnte im Lager, bis jemand die Fossilien als Dinosaurierknochen identifizierte, sagte Pat Druckenmiller, Kurator für Geowissenschaften am Museum der Universität von Alaska.

Die Forscher haben in den nächsten 25 Jahren mehr als 6.000 Hadrosaurier-Knochen ausgegraben und katalogisiert, weitaus mehr als jeder andere Alaska-Dinosaurier. Die meisten stammten von kleinen Jugendlichen, die schätzungsweise 1, 80 m lang und 1, 80 m hoch an den Hüften waren.

"Es sieht so aus, als ob eine Herde junger Tiere plötzlich getötet wurde und zum größten Teil eine Population ähnlichen Alters auslöschte, um diese Lagerstätte zu schaffen", sagte Druckenmiller.

Es wurde zunächst angenommen, dass es sich um Edmontosaurus handelt, einen in Kanada und den USA bekannten Hadrosaurier, einschließlich Montana und South Dakota. Die formale Untersuchung des Alaska-Dinosauriers ergab jedoch Unterschiede in den Schädel- und Mundmerkmalen, die ihn zu einer anderen Art machten, sagte Druckenmiller.

Forscher haben die Kreatur Ugrunaaluk kuukpikensis (oo-GROO'-nah-luk KOOK'-pik-en-sis) genannt. Der Name bedeutet "altes Grazer" und wurde von Wissenschaftlern mit Unterstützung von Sprechern von Inupiaq, der Sprache der Alaska Inupiat Eskimos, gewählt.

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Die Dinosaurier wurden bis zu 30 Fuß lang. Hunderte von Zähnen halfen ihnen, grobe Vegetation zu kauen, sagten Forscher. Sie liefen wahrscheinlich hauptsächlich auf ihren Hinterbeinen, aber sie konnten auf vier Beinen laufen, sagte Druckenmiller.

Das Liscomb-Knochenbett in der Kreidezeit befand sich Hunderte von Kilometern weiter nördlich im heutigen Arktischen Ozean, sagte Druckenmiller.

Hirotsugu Mori, Doktorand an der Universität von Alaska in Fairbanks, schloss seine Doktorarbeit über fünf Jahre ab. Die Ergebnisse wurden am Dienstag in " Acta Palaeontologica Polonica ", einer internationalen vierteljährlichen Zeitschrift für Paläontologie, veröffentlicht.

Forscher arbeiten daran, andere Alaska-Dinosaurier zu benennen.

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"Wir wissen, dass es mindestens 12 bis 13 verschiedene Arten von Dinosauriern an der Nordküste von Alaska gibt", sagte Druckenmiller. "Aber nicht alles Material, das wir finden, ist ausreichend, um tatsächlich eine neue Art zu benennen."

Sie haben keine Hinweise auf Krokodile, Schildkröten, Eidechsen oder andere Ektothermen gefunden, die kaltblütigen Tiere, die von der Sonne oder einer anderen externen Wärmequelle abhängen, um ihre Körpertemperatur zu regulieren.

"Es sagt uns etwas über die Biologie dieser Dinosaurier", sagte Erickson, ein Hinweis darauf, dass sie eher Vögel und Säugetiere waren.

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