Neue Forschungen bieten faszinierende Enthüllungen über die Erhaltung und Reinigung des Wassers einer alten Gesellschaft

Neue Forschungen bieten faszinierende Enthüllungen über die Erhaltung und Reinigung des Wassers einer alten Gesellschaft

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Anonim

von Dawn Fuller, University of Cincinnati

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(Phys.org) - Die Forschung der Universität von Cincinnati an der alten Maya-Stätte von Medicinal Trail im Nordwesten von Belize zeigt, wie Populationen in entlegeneren Gebieten - den Hinterlandgesellschaften - Stauseen errichteten, um Wasser zu sparen, und sich der Natur zuwandten, um ihre Wasserversorgung zu reinigen. Jeffrey Brewer, Doktorand an der Geographischen Fakultät der Universität Cincinnati, wird seine Ergebnisse am 11. April auf der Jahrestagung der Association of American Geographers in Los Angeles vorstellen.

Brewers Forschung mit dem Titel "Hinterland-Hydrologie: Kartierung der Medicinal Trail Community im Nordwesten von Belize" setzt eine jahrzehntelange UC-Erforschung der alten Maya-Zivilisation fort. Der Ort für Brewers Forschungen, der hauptsächlich während der klassischen Periode (250-900 n. Chr.) Besetzt war, fungierte als ländliche Architekturgemeinde an der Peripherie der großen antiken Mayastätte von La Milpa.

Laut Brewer fehlt dieser kleineren, abgelegenen Siedlung die monumentale Architektur und Bevölkerungsdichte, die für die großen Maya-Gebiete typisch ist, sie weist jedoch ähnliche kleinere Hänge, künstliche Terrassen und Wasserreservoirs auf, die für die Landwirtschaft und das Wassermanagement genutzt worden wären.

Brewers Entdeckung künstlicher Stauseen - topografische Vertiefungen, die mit Lehm ausgekleidet waren, um ein wasserdichtes Becken zu bilden - ging darauf ein, wie die Maya von Dezember bis Frühjahr Wasser vor den starken Regenfällen bewahrten, die sie durch die extremen Trockenperioden der Region brachten Sommer bis Winter. "Sie kontrollierten auch die Vegetation direkt um diese Stauseen in dieser Hinterlandsiedlung", sagt Brewer. "Die in diesen Becken vorkommenden Arten von Seerosenblättern und Wasserpflanzen halfen dabei, das Wasser auf natürliche Weise zu reinigen. Sie wussten dies und bewirtschafteten die Vegetation dieser Wasserquellen, die sechs Monate lang genutzt wurden, als es praktisch keinen Niederschlag gab."

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Ohne dieses System, sagt Brewer, wäre die kleinere, weiter entfernte Siedlung stärker von den größeren Maya-Standorten abhängig gewesen, die ein größeres Wasserschutzsystem betrieben.

Brewer forscht seit 2006 vor Ort und verbringt zwei Jahre mit intensiver Vermessung und Kartierung der Region. Zukünftige Forschungsarbeiten an dem Projekt umfassen die vollständige computergestützte Kartierung von bis zu 2.000 Topographiepunkten - Entfernungen und Höhen der Region in Bezug auf Wasserquellen, Bevölkerung und Strukturen. Brewer sagt, er wolle auch weiterhin den Bau und die Verwaltung dieser Hinterlandwassersysteme untersuchen und nach Möglichkeit ein besseres Verständnis dafür erlangen, welches Wissen über sie zwischen den Siedlungen hin und her gegangen sein könnte.

Die Finanzierung des Forschungsprojekts wurde vom Charles Phelps Taft Research Center am McMicken College of Arts and Sciences und von UC International unterstützt.

David M. Hyde, Professor für Anthropologie an der Western State Colorado University, war Sekundärforscher des Projekts.

Die Association of American Geographers (AAG) ist eine gemeinnützige Gesellschaft für Wissenschaft und Bildung, die sich der Weiterentwicklung der Geographie widmet. Das jährliche Treffen umfasst mehr als 6.000 Präsentationen, Poster, Workshops und Exkursionen von führenden Wissenschaftlern, Experten und Forschern aus den Bereichen Geographie, Umweltwissenschaften und Nachhaltigkeit.

Brewer präsentiert auf einer Konferenzsitzung, die sich mit raumbezogenen und geotechnischen Instrumenten und Methoden befasst, mit denen Fragen von archäologischer Bedeutung angegangen werden können.