Sauerstoffmoleküle im Weltraum gefunden

Sauerstoffmoleküle im Weltraum gefunden
Anonim

von der Europäischen Weltraumorganisation

Das Herschel-Weltraumobservatorium der ESA hat Sauerstoffmoleküle in einer nahe gelegenen sternbildenden Wolke gefunden. Dies ist der erste unbestrittene Nachweis von Sauerstoffmolekülen im Weltraum. Es schließt eine lange Suche ab, lässt aber auch Fragen offen.

Die Sauerstoffmoleküle wurden im nahe gelegenen sternbildenden Orion-Komplex gefunden. Während atomarer Sauerstoff in warmen Regionen des Weltraums seit langem bekannt ist, blieben frühere Missionen, bei denen nach der molekularen Vielfalt gesucht wurde - zwei aneinander gebundene Sauerstoffatome -, größtenteils mit leeren Händen.

Sogar die beobachtete Menge an atomarem Sauerstoff ist weitaus geringer als erwartet, und dies verursachte ein Sauerstoff- "Abrechnungsproblem", das grob ausgedrückt werden kann als "Wo verbirgt sich der gesamte Sauerstoff in den kalten Wolken?"

Sowohl der Submillimeterwellen-Astronomiesatellit der NASA als auch die schwedische Odin-Mission haben nach molekularem Sauerstoff gesucht und festgestellt, dass sein Vorkommen dramatisch geringer ist als erwartet.

Eine Möglichkeit, dies zu erklären, bestand darin, dass Sauerstoffatome auf winzigen Staubkörnern, die im Weltraum schwimmen, einfrieren und in Wassereis umgewandelt werden, wodurch sie effektiv außer Sichtweite gebracht werden.

Wenn dies zutrifft, sollte das Eis in wärmeren Regionen des Kosmos verdampfen, Wasser in das Gas zurückführen und molekularen Sauerstoff bilden und sichtbar machen.

Paul Goldsmith, Herschel-Projektwissenschaftler der NASA am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, und ein internationales Team von Ermittlern suchten gemeinsam mit Herschel danach.

Sie benutzten Herschels HIFI-Ferninfrarotinstrument und zielten auf Orion, wo sie vermuteten, dass die sich bildenden Sterne das umgebende Gas und den Staub erhitzen würden.

Das Herschel Oxygen Project-Team nutzte drei Infrarotfrequenzen des Instruments erfolgreich. Sie fanden heraus, dass es ein Molekül Sauerstoff für jede Million Wasserstoffmoleküle gibt.

"Dies erklärt, wo sich möglicherweise ein Teil des Sauerstoffs versteckt", sagte Dr. Goldsmith. "Aber wir haben keine großen Mengen davon gefunden und verstehen immer noch nicht, was an den Stellen, an denen wir es finden, so besonders ist. Das Universum birgt immer noch viele Geheimnisse."

Sauerstoff in all seinen Formen ist das dritthäufigste Element im Universum und ein Hauptbestandteil unseres Planeten. Es kommt in unserer Atmosphäre, in Ozeanen und Gesteinen vor und ist lebenswichtig, weil wir die molekulare Form einatmen.

Obwohl die Suche im Weltraum fortgesetzt wird, sieht Göran Pilbratt, Herschel-Projektwissenschaftler der ESA, dies als Durchbruch: "Dank Herschel haben wir jetzt eine unbestrittene Bestätigung, dass molekularer Sauerstoff definitiv da draußen ist. Es gibt jedoch noch viele offene Fragen Herschels überlegene Fähigkeiten ermöglichen es uns nun, diese Rätsel zu lösen. "