Forscher finden, dass der Geruch von Metall täuschen kann

Forscher finden, dass der Geruch von Metall täuschen kann

Video: How Your Nose Uses Quantum Physics to Smell (April 2020).

Anonim

Bei der Erforschung der Infrastruktur und der Trinkwasserqualität von Eiseninstallationen stellten zwei Forscher von Virginia Tech am College of Engineering fest, dass der Geruch von Eisen beim Berühren von Metall überhaupt kein Eisen ist.

Andrea Dietrich, Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen (CEE), und Dietmar Glindemann, wissenschaftlicher Mitarbeiter in CEE, arbeiten daran, die komplexe Chemie des Geruchs zu enträtseln, insbesondere in Bezug auf die Ästhetik des Wassers.

Von allen menschlichen Sinnen war der Geruch wissenschaftlich am schwierigsten zu erklären. Erst vor zwei Jahren erhielten Linda Buck und Richard Axel den Nobelpreis für Medizin für die erste Entschlüsselung der Gene, die den Geruchssinn bestimmen.

„Wir sind die ersten, die nachweisen, dass der Geruch von Eisenmetall keine Eisenatome enthält, wenn der Mensch den„ metallischen “Geruch beschreibt. Die Gerüche, die Menschen als „metallisch“ wahrnehmen, sind in Wirklichkeit Nebenprodukte der Metalle, die mit der Haut oder Verunreinigungen im Metall selbst reagieren “, sagte Dietrich. Die Forschung wird vom National Science Foundation mit zusätzlichen Mitteln des UFZ-Zentrums für Umweltforschung in Deutschland gefördert.

Die Angewandte Chemie veröffentlichte kürzlich das Forschungspapier von Dietrich und Glindemann mit dem Titel „Die zwei Gerüche von Carbonylkohlenwasserstoffen und Organophosphanen aus Eisen (in der Haut) und Organophosphanen“. Weitere Autoren der Studie sind Hans-Joachim Staerk und Peter Kuschk.

In ihrer Arbeit erklären Dietrich und Glindemann die Quelle des "metallischen" Geruchs, der entsteht, wenn eine Person Schlüssel, Münzen oder Metallgegenstände aufnimmt. Der Geruch resultiert aus einer metallinduzierten Oxidation von Hautlipiden, so dass es sich überraschenderweise um eine Art Körpergeruch handelt. Die Verbindungen, die Menschen riechen, sind tatsächlich Aldehyde und Ketone und keine eisenhaltigen Verbindungen.

Der gleiche „metallische“ Geruch entsteht, wenn Sie Blut auf die Haut reiben. Daher spekulieren die Forscher, dass der „Blutgeruch“ aus dieser Reaktion resultieren könnte. Die Fähigkeit, Blut empfindlich zu riechen, wäre ein evolutionärer Vorteil, der es frühen Menschen und ihren tierischen Vorfahren ermöglichte, verwundete Beute aufzuspüren.

Eines der Produkte, die bei Hautkontakt mit Metall entstehen, ist Octenon (OEO). Menschen können OEO in Konzentrationen von nur 5 Teilen pro Billion riechen, was darauf hinweist, dass Menschen zum Nachweis dieser Verbindung hochentwickelt sind. „Die Tatsache, dass Eisenmetall eine ganze Reihe von„ stinkenden “organischen Molekülen produziert, wenn Menschen es berühren oder Säure angreifen, war unerwartet. Unsere Entschlüsselung der Chemie ist zwar wissenschaftlich faszinierend, hat aber auch eine Reihe von Vorteilen, von der Entwicklung von Tests zur Überwachung menschlicher Krankheiten, die mit oxidativen Schäden an Zellen verbunden sind, bis hin zur Verbesserung der Blutgeruchsverfolgung “, sagte Glindemann.

Dietrich, der PI für dieses Projekt, ist Mitglied der Forschungsgruppe Nachhaltige Trinkwasserinfrastruktur (SDWI) an der Virginia Tech, die sich mit Problemen bei der Trinkwasserversorgung für die Gesellschaft wie Gesundheit, Sicherheit und Gefahrenabwehr befasst.

Quelle: Virginia Tech, von Karen Gilbert