Die Forscher verfolgen die Hummerwanderungen, um die Bevölkerungsschätzungen zu verbessern

Die Forscher verfolgen die Hummerwanderungen, um die Bevölkerungsschätzungen zu verbessern

Video: Australische Forscher verfolgen Schildkröten - science (March 2020).

Anonim

Image

Jason Goldstein überprüft einmal pro Woche seine Hummerfallen in der Great Bay Estuary in New Hampshire, aber nicht, um leckere Krebstiere zu verkaufen. Stattdessen hat die University of New Hampshire Ph.D. Der Kandidat stattet diese Hummer mit Sendern aus und verfolgt das ganze Jahr über ihre Wanderungen.

Goldstein hat in den letzten zwei Jahren Hummer entlang der Küste von New Hampshire und in die Great Bay aufgespürt. Diese von NH Sea Grant finanzierte Studie wird genauere Informationen über die Quellen jugendlicher Hummer und die Wechselwirkungen zwischen den Beständen der Bevölkerung in Neuengland liefern. Die Informationen könnten die Bewirtschaftung dieser wirtschaftlich wertvollen Fischerei verbessern und es dem Hummer ermöglichen, bei der Auswahl der New England-Menüs im Vordergrund zu bleiben.

Goldstein und Win Watson, Professor für Zoologie an der UNH, interessieren sich besonders für die Bewegungen von "berried" Weibchen, die Eier tragen. In diesem Jahr vergleichen sie die Bewegungen der Beerenweibchen mit denen der großen und kleinen Männchen und Weibchen ohne Eier. Wohin die Beerenweibchen gehen, gehen auch ihre Eier, und diese Bewegungen haben wahrscheinlich Auswirkungen auf die Hummerpopulationen in Neuengland.

"Wir gehen oft an einem Tag tauchen und es gibt viele Hummer in der Nähe, und am nächsten Tag sind sie alle weg und haben sich von der Küste entfernt", sagt Watson. "Es gibt eine dramatische Verschiebung, die im Spätherbst stattfindet und dazu führt, dass sie ins tiefere Wasser abwandern."

Watson und andere Forscher glauben, dass dieser Migrationsantrieb hauptsächlich auf Wassertemperaturen zurückzuführen ist. Die tiefen Offshore-Gewässer sind im Winter durchweg wärmer und im Sommer kühler als das flachere Wasser in Ufernähe, erklärt Watson. Hummerwanderungen können auch durch Turbulenzen im Wasser verursacht werden, insbesondere bei herbstlichen Stürmen.

"Sie sind sehr bewegliche Tiere und bewegen sich, um schlechte Bedingungen zu vermeiden", sagt Watson. Er merkt an, dass der durchschnittliche Hummer in nur wenigen Tagen von den Isles of Shoals bis zur Küste von New Hampshire - bis zu 16 km - wandern kann.

Goldstein hat zusammen mit anderen Studenten und Technikern zahlreiche Stunden damit verbracht, die Hummer mit Ultraschall- und Handhydrophon-Ortungsgeräten zu verfolgen, um sie zu orten und ihre Bewegungen zu bestimmen. Kommerzielle Hummer helfen Goldstein, indem sie einige der Kreaturen markieren, die sie in ihren Fallen finden. In vielen Fällen rufen Hummer, die getaggte Hummer fangen, Goldstein an, um die Tag-Nummer und den Ort zu melden.

Darüber hinaus ermöglichen 15 "Lobster Listening Stations", die in der gesamten Great Bay und den Küstengewässern vor Anker liegen, den Forschern eine genauere Bestimmung des Aufenthaltsorts der Hummer. Diese Stationen verfügen über spezielle Ultraschallempfänger, die markierte Hummer identifizieren und aufzeichnen können, die sich in einem Radius von 400 Metern um das Gerät bewegen. Empfänger befinden sich derzeit beispielsweise in der Great Bay Marina, im Shafmaster Dock, im Public Service der Kraftwerke in New Hampshire und im Weathervane Dock in Portsmouth.

Die verschiedenen Nachverfolgungsbemühungen haben zu einer Fülle von Kenntnissen geführt. Watson stellte ursprünglich die Hypothese auf, dass weibliche Beeren eher vor der Küste landen würden, um die Eier während der Wintermonate zu schützen. Er war jedoch überrascht, dass die meisten Hummer, unabhängig von Größe, Geschlecht oder Reife, denselben Migrationsmustern folgten.

Die Forscher erfuhren auch, dass sich relativ wenige weibliche Beeren in der Mündung befinden, während dort häufig männliche Hummer zu finden sind. Goldstein und Watson gehen davon aus, dass die Mündung für die meisten Frauen, die Eier tragen, eine zu extreme Umgebung ist, sodass sie zum Meer wandern, wenn sie geschlechtsreif sind.

Watson und Goldstein untersuchen nicht nur die Wanderungen der erwachsenen Hummer, sondern verwenden auch ozeanische Drifter - kastenartige Unterwasserstrukturen, die die Bewegungen von Hummerlarven nachahmen -, um zu erfahren, wie sich die Bewegungen von weiblichen Beeren auswirken können, wenn Larven freigesetzt werden, und auf welchen Wegen sie sich befinden Reisen, wenn sie während der drei Wochen von Meeresströmungen getragen werden und sich vor der Besiedlung in der Wassersäule befinden. Sie haben die Drifter gefunden, die mit Satellitensendern ausgestattet sind, damit sie sie aus der Ferne überwachen können und bis nach Cape Cod und Georges Bank reisen. Diejenigen, die in der Great Bay-Mündung freigelassen wurden, neigen jedoch dazu, dort zu bleiben, wahrscheinlich zum Nachteil der Hummerpopulationen.

"Die Mündung ist wegen der wärmeren Temperaturen, der höheren Turbulenzen und des niedrigeren Salzgehalts nicht der beste Ort für Hummerlarven", sagt Watson. "Das könnte erklären, warum es dort nur wenige erwachsene Frauen gibt."

Alle diese Daten in die richtige Perspektive zu rücken, wird der nächste Schritt von Watson sein. Er hofft, das Erlernte anwenden zu können, um die Bewirtschaftungspraktiken für die Art zu verbessern. Insbesondere möchte Watson wissen, ob New Hampshire-Hummer isoliert verwaltet werden können oder ob die Verwaltungseinheit größer sein muss.

"Wenn unsere Hummer nach Massachusetts oder anderswo abreisen, müssen wir zusammenarbeiten, um die Bevölkerung besser zu verwalten", sagt er.

Quelle: Universität von New Hampshire