Den Geist der Demokratie wiederbeleben

Den Geist der Demokratie wiederbeleben
Anonim

von Marjorie Howard, Tufts University

So wie die Wahlbeteiligung in den letzten 40 Jahren gesunken ist, ist auch in den USA das bürgerschaftliche Engagement rückläufig. Aber es gibt Hoffnung auf eine Trendwende, sagt Peter Levine in seinem neuen Buch " Wir sind die, auf die wir gewartet haben: Das Versprechen einer Bürgererneuerung in Amerika" (Oxford University Press), in dem er erklärt, warum so wenige Menschen sind in ihre Gemeinschaften involviert, liefern Beispiele, in denen Aktivismus funktioniert hat, und schlagen einige idealistische Ziele vor.

Levine, der Lincoln Filene Professor für Staatsbürgerschaft und öffentliche Angelegenheiten am Tisch College, sagt, dass unsere Regierung uns im Stich lässt, und es ist ein erneutes Bekenntnis zur Bürgerbeteiligung erforderlich.

Es wird nicht einfach, sagt er. Zunächst einmal wurden Organisationen geschwächt, die früher einfache Voraussetzungen für die Bürgerbeteiligung waren. In der Mitte des 20. Jahrhunderts, schreibt er, fanden gesunde politische Diskussionen und Problemlösungen durch eine Reihe freiwilliger Vereinigungen statt, wie religiöse Gemeinden, Gewerkschaften, Dienstleistungsclubs, Bürgerrechtsorganisationen und politische Parteiorganisationen. Alle haben einen Mitgliederrückgang erlebt.

Vor Jahren traten Menschen beispielsweise der örtlichen Republikanischen Partei oder dem Rotary Club bei und beteiligten sich über diese Gruppen an Diskussionen und Aktivitäten, die zu ihren Gemeinden beitrugen.

"Sie sind einem Club beigetreten, weil Sie die Grundsätze der Organisation und den Wunsch, Gleichgesinnte zu treffen, unterstützt haben", stellt Levine fest. "Oder Sie schlossen sich einer religiösen Gruppe aufgrund Ihrer Überzeugung oder einer Gewerkschaft an, weil Sie einen Job angenommen hatten. Aber als Sie dabei waren, hatten die Organisationen einen Anreiz, Sie in politische und staatsbürgerliche Angelegenheiten einzubeziehen, weil sie alle Agenden hatten. Sie brauchten ihre Mitglieder wählen, Geld sammeln, für ein Amt kandidieren, mit anderen interagieren. "

Heute spielen solche Gruppen nicht mehr die traditionellen Rollen in der Gesellschaft. Laut Levine, die auch das Informations- und Forschungszentrum für staatsbürgerliches Lernen und Engagement leitet, leisten die Menschen mit größerer Wahrscheinlichkeit einen jährlichen Beitrag für Common Cause oder die National Rifle Association, nehmen jedoch nicht an Sitzungen teil oder arbeiten an Projekten mit Mitgliedern einer Organisation. CIRCLE), ansässig am Tisch College.

Obwohl ihre Zahl geringer ist, gibt es immer noch Gruppen von Menschen, die zusammenarbeiten, um Veränderungen zu bewirken und das Leben zu verbessern. In Chicago zum Beispiel hat die Kriminalität in den Stadtvierteln abgenommen, in denen sich die Einwohner trafen, um zu besprechen, was zu tun ist, und um Aktionspläne auszuarbeiten. "Sie machten konkrete Dinge wie Nachbarschaftswachen und Mentoring-Programme und setzten auch eine Norm, die besagt, dass Gewalt nicht akzeptabel ist", sagt er.

Levine zitiert eine weitere erfolgreiche Aktion in Bridgeport, Connecticut. In den späten 1990er Jahren kämpfte die Stadt mit Arbeitslosigkeit, sinkender Steuerbemessungsgrundlage, Kriminalität und schlechten Schulen. Eine lokale gemeinnützige Gruppe versammelte die Bewohner in rund 40 Gesprächen in der Gemeinde, um über Bildung zu sprechen. Das Ergebnis war ein Gemeindegipfel, an dem Hunderte von Menschen teilnahmen, die einen Plan zur Verbesserung der Schulen entwickelten. Alle, die an dem Prozess beteiligt waren, hatten laut Levine das Gefühl, dass sie die Verantwortung mit den Schulbeamten geteilt hatten, um die Dinge zu ändern. In den Jahren 2006 und 2007 war das Schulsystem einer von fünf Finalisten für einen nationalen Preis für städtische Bildung.

Wie können Aktivisten eine stärkere Debatte über die Themen und die Zusammenarbeit bei der Erarbeitung von Lösungen anregen? Levine schlägt die Bildung von sogenannten bürgerlichen Erneuerungskoalitionen vor, die sich aus Menschen zusammensetzen, die sich bereits in ihren Gemeinden engagiert haben. Sie würden die Führung bei der Förderung der Diskussion übernehmen, mit Menschen kommunizieren, die bereits politische Arbeit leisten, und dazu beitragen, ein gemeinsames Zugehörigkeitsgefühl und Identitätsgefühl zu entwickeln.

Er schlägt auch ein Civic Communications Corps innerhalb von Americorps vor, um Freiwillige zu gewinnen, die kommunalen Organisationen mit Kommunikationsbedarf helfen und die Menschen darin schulen, Technologien zu nutzen, um ihre Botschaften einem breiteren Publikum zugänglich zu machen. Colleges und Universitäten könnten in einem solchen Bestreben Kommunikationsknoten für ihre Nachbargemeinden sein.

Andere Empfehlungen sind derzeit politisch nicht umsetzbar, zeigen aber, in welche Richtung Levine das Land sehen möchte. In seiner idealen Welt würde der Kongress beispielsweise eine hochkarätige Diskussion über ein spaltbares, aber wichtiges Thema wie Einwanderung oder Waffenkontrolle fördern. Die Teilnehmer der Debatte würden mit einem Gesetzentwurf zum Kongress zurückkehren, der eine Abstimmung nach oben oder nach unten erfordert. Er würde auch das Bürgerbudget fördern, bei dem ein Teil des Kapitalbudgets einer Gemeinde für ein öffentliches Treffen verwendet wird, bei dem die Leute entscheiden, wie sie das Geld ausgeben möchten. Participatory Budgeting ist eine Version des New England Town Meetings aus dem 21. Jahrhundert, die jedoch häufig in Großstädten eingesetzt wird.

Obwohl die Chancen, diese hohen Ambitionen für eine stärkere Bürgerbeteiligung zu erfüllen, nicht hoch sind, hat Levine eher bodenständige Ziele, wie zum Beispiel die Verpflichtung der Schulen zur staatsbürgerlichen Bildung, um eine neue Generation von aktiven und verantwortungsbewussten Bürgern vorzubereiten.

Letztendlich gebe es in den Vereinigten Staaten einen kleinen Kern von Menschen, die sich aktiv in ihren Gemeinden engagieren, und er möchte sie ermutigen. "Ich bin nicht so optimistisch, dass eine durchschnittliche Person Aktivist für die Erneuerung der Bürgerrechte wird", sagt er. "Dies ist in gewisser Weise ein Buch, das aus harter Erfahrung hervorgegangen ist. Wenn Sie nach einem Buch suchen, das besagt, dass 50 Millionen Amerikaner an der Stärkung der Staatsbürgerschaft beteiligt sind, würde ich sagen, dass dies nicht passieren wird. Aber ich sage, es gibt eine." Millionen, und sie sind bereit. "