Wissenschaftler vergrößern Kohlendioxid in NYC

Wissenschaftler vergrößern Kohlendioxid in NYC

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Anonim

Von JENNIFER PELTZ, Associated Press Writer

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(AP) - Wade McGillis blickte auf die Struktur, die wie eine High-Tech-Strichmännchen auf einem Grundschuldach auf den Kopf gestellt war. Dann untersuchte er die Elektronik, die an seinem spärlichen Metallrahmen befestigt war, und schaute auf die Harlem-Brownstones in der Nähe und die weiter entfernten Wolkenkratzer.

Innerhalb von 15 Minuten tauchte in seinem Büro, acht Blocks entfernt, eine Grafik auf. Der plötzliche Höhepunkt kennzeichnete das Kohlendioxid, das der Professor für Umwelttechnik an der Columbia University und drei Besucher ausgeatmet hatten.

Die Spitze war eine Anomalie, aber sie bewies, dass das Gerät auf dem Dach seine Aufgabe erfüllt hatte und dazu beitrug, Fragen zur globalen Erwärmung auf lokaler Ebene zu klären.

"Wir enthüllen die Geschichte, wie sich Kohlendioxid im Laufe des Tages verändert, von Stadt zu Stadt und vom Land in die Stadt", sagte McGillis, der in und um New York City sieben Sensoren installiert hat. Die neueste im Central Park wurde in diesem Frühjahr installiert.

Das städtische Experiment zeigt ein wachsendes Interesse von Forschern daran, zu verfolgen, wie viel des in einer Stadt, einem Stadtviertel oder einem Gebäude enthaltenen Gases in die Atmosphäre gelangt und wie viel die städtische Umgebung absaugen kann.

Einige Wissenschaftler hoffen, dass die Daten irgendwann dazu beitragen könnten, die Kohlendioxidemissionen zu senken - eine der Hauptursachen für die globale Erwärmung - und zu messen, ob solche Bemühungen wirksam sind.

Kohlendioxid wird durch verschiedene natürliche Prozesse freigesetzt, einschließlich der Atmung der Tiere. Durch menschliche Aktivitäten - insbesondere durch Verbrennung von Kohle, Erdöl, Erdgas und anderen fossilen Brennstoffen - hat sich die Menge an Kohlendioxid in der Atmosphäre nach Angaben des Bundesumweltschutzamtes erheblich erhöht. Kohlendioxid und andere Treibhausgase fangen die Wärme auf der Oberfläche des Planeten ein und verursachen eine Reihe von Klimaeffekten, sagen viele Wissenschaftler und Regulierungsbehörden.

Der Anstieg der Treibhausgase hat bereits zu einem Anstieg der Temperaturen, des Meeresspiegels und starker Regenfälle geführt, der die Wasserversorgung, die Landwirtschaft und die Gesundheit beeinträchtigen kann. Die Auswirkungen werden sich voraussichtlich verschlimmern. Der Bericht fordert mehr Arbeit zur Unterscheidung menschlicher und natürlicher Faktoren beim Klimawandel und zur Skalierung der Informationen auf die lokale Ebene.

McGillis 'Monitore befinden sich in Gebieten von Harlem bis zum ländlichen Osten von Long Island, etwa 130 km entfernt. Die Sensoren messen alle 15 Minuten Kohlendioxidwerte, Windgeschwindigkeiten und andere Wetterdaten und übermitteln die Daten drahtlos. Die Messwerte werden kurz nach der Aufnahme online gestellt.

Die Monitore im Central Park und in Harlem sind nur etwa drei Kilometer voneinander entfernt, weisen jedoch häufig erhebliche Unterschiede im Kohlendioxidgehalt auf und zeigen, wie sich Mensch und Natur gegenseitig beeinflussen, um die Ebbe und Flut der Gase zu beeinflussen.

McGillis 'dreijähriges Projekt schließt sich einer wachsenden Liste von Bemühungen an, das Kohlendioxid im Auge zu behalten.

Die National Oceanic and Atmospheric Administration verfügt mittlerweile über rund 70 Kohlendioxidsensoren auf der ganzen Welt, viele davon in abgelegenen Gebieten. Die Agentur hofft, die Kohlendioxidüberwachung in den Städten zu verstärken, um zu testen, ob die Bemühungen zur Eindämmung der Kohlendioxidemissionen wirksam sind, sagte Pieter Tans, der das Monitornetzwerk betreibt.

Die meisten Kraftwerke sind seit den 1990er Jahren verpflichtet, ihre Kohlendioxidemissionen zu überwachen. Wissenschaftler haben unter anderem in Chicago, Salt Lake City und Südkalifornien eigene Experimente zur Kohlenstoffüberwachung durchgeführt.

Der Forscher der Purdue University, Kevin Gurney, schickt ein Tiefflugzeug über Indianapolis, um das Gas zu erproben, um die Kohlendioxidemissionen Gebäude für Gebäude zu messen. Er kombiniert Luftproben mit einer Reihe von Emissions-, Verkehrs- und anderen Daten.

Die US-Umweltschutzbehörde bemüht sich auch um genauere Angaben zu den Treibhausgasemissionen vor Ort und schlägt vor, jährliche Berichte von etwa 13.000 Kraftstoffraffinerien, Automobilherstellern und anderen großen Industrieanlagen vorzulegen.

Die Berichterstattung könnte eine gewisse Überwachung beinhalten, würde sich jedoch weitgehend auf die Berechnung der Emissionen aus der Verbrennung von Kraftstoff stützen, sagte Bill Irving, ein Beamter der EPA-Abteilung für Klimawandel.

"Wir sind der Ansicht, dass die fortgeschrittenen, strengen Berechnungsansätze zum gegenwärtigen Zeitpunkt gerechtfertigt sind", sagte er.

Der Lobbyist der Kohleindustrie, Scott Segal, sagt, die Berechnungen der Industrieemissionen seien so weit verfeinert, dass eine genauere Überwachung nicht viele Informationen liefern würde.

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Im Netz:

- Lamont Atmospheric Carbon Dioxide Observation Project: http://www.ldeo.columbia.edu/outr/LACOP/