In Seattle übernehmen Kayaktivisten die Ölförderung in der Arktis

In Seattle übernehmen Kayaktivisten die Ölförderung in der Arktis
Anonim

von Phuong Le

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Royal Dutch Shell will zwei riesige Ölbohrinseln in der Arktis am Wasser von Seattle parken - aber der Erdölriese muss mit Kajaks um Demonstranten herumfahren und einen Bürgermeister, der entschlossen ist, sich dem Klimawandel zu stellen.

Der bevorstehende Kampf gegen die sogenannten Kayaktivisten spielt sich in einer Stadt ab, die bekannt dafür ist, Umweltbelange zu berücksichtigen und die Fehde um die Ölförderung in den eisigen Gewässern vor Alaska zu entlarven.

Der Bürgermeister von Seattle, Ed Murray, nahm die Sache am Montag auf und wählte das Frühstück eines erneuerbaren Energiekonzerns, um anzukündigen, dass der Hafen von Seattle, eine öffentliche Behörde, die einen der geschäftigsten Seehäfen des Landes betreibt, eine neue Genehmigung erhalten muss, bevor die Bohrflotte von Shell beherbergt werden kann. Dies könnte möglicherweise die Pläne des Unternehmens vereiteln - obwohl Shell angibt, die Ereignisse aufmerksam zu beobachten und keine Verzögerungen zu erwarten.

Der Bürgermeister forderte den Hafen auf, seinen zweijährigen Mietvertrag über 13 Millionen US-Dollar mit Foss Maritime, einem Unternehmen, das seit mehr als einem Jahrhundert in Seattle tätig ist und dessen Kunde Shell ist, zu überdenken.

"Dies ist eine Gelegenheit für den Hafen und uns alle, eine kühne Aussage darüber zu machen, wie Ölunternehmen zum Klimawandel, zu Ölverschmutzungen und anderen Umweltkatastrophen beitragen - und diese kurzfristige Pacht abzulehnen", sagte Murray in einer Erklärung.

Shell will diesen Sommer in der Tschuktschensee vor Alaskas Nordwestküste bohren, um festzustellen, ob es kommerzielle Mengen an Öl und Gas gibt. Nach Schätzungen von US Geological Survey werden die arktischen Offshore-Reserven auf 26 Milliarden Barrel förderbares Öl und 130 Billionen Kubikfuß Erdgas geschätzt.

Die Bemühungen, Shell zu blockieren, ließen die Geschäftswelt frösteln und warnten, dass solche regulatorischen Unsicherheiten den Arbeitshafen und die Arbeitsplätze in Seattle gefährden könnten.

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Der lokale Seeverkehrssektor, zu dem Schiffbauer, Frachtschiffe und Schlepperunternehmen gehören, bietet mehr als 22.000 Arbeitsplätze und trägt nach Angaben der Stadt 2, 1 Mrd. USD zur lokalen Wirtschaft bei.

"Damit Seattle eine blühende und lebensfähige Seestadt bleibt, kann es unserem Hafen- und Seeverkehrssektor nicht weiterhin feindlich gegenüberstehen", sagte Joshua Berger, Koordinator der Washington Maritime Federation, in einer Erklärung.

Jordan Royer, Vizepräsident für auswärtige Angelegenheiten der Pacific Merchant Shipping Association, fügte hinzu: "Sie bohren nicht in Elliott Bay, sie parken nur dort."

Curtis Smith, ein Shell-Sprecher, sagte, das Unternehmen habe 2012 die privaten Werften von Seattle genutzt, um ein Bohrgerät zu renovieren und andere Arbeiten auszuführen. "Seattle ist weiterhin logistisch sinnvoll", sagte er und fügte hinzu, dass Puget Sound aufgrund seines Tiefwasserhafens, der Laderäume und der Belegschaft seit langem ein wichtiger Stützpunkt für die Ölindustrie in Alaska ist.

Umweltaktivisten geben an, dass sie die Chance genießen, eine öffentliche Erklärung gegen die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen und die globale Erwärmung abzugeben.

"Ein Unternehmen wie Shell, das versucht, seine Arbeit in Seattle zu erledigen, ist eine großartige Gelegenheit, um darauf hinzuweisen, wie zerstörerisch und schädlich die Branche ist", sagte Eric de Place, Policy Director des Sightline Institute, einer in Seattle ansässigen Denkfabrik, die sich gegen a gestellt hat Anzahl der im Nordwesten vorgeschlagenen Kohleexport- und Rohölterminals.

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Drilling-Gegner werden eine enorme visuelle Hilfe haben - die 400 Fuß lange Polar Pioneer -, die vor der malerischen Skyline von Seattle geparkt ist, um ihre Ziele zu erreichen, sagte Emily Johnston, mit 350 Seattle, einer Gruppe, die bei der Organisation von Veranstaltungen hilft, um gegen Shell zu protestieren. Das Rig befindet sich jetzt in Port Angeles, Washington, wird aber in den kommenden Wochen nach Seattle fliegen.

"Die Bohrinseln sind zu einem Stellvertreter für alles geworden, was mit der Rücksichtslosigkeit der Unternehmen für fossile Brennstoffe nicht in Einklang steht", sagte Johnston. "Wenn ich sie wäre, hätte ich nie versucht, dieses monströse Ding nach Seattle zu bringen."

Weniger als eine Meile von Terminal 5 entfernt, wo Shells Bohrflotte festmachen wird, haben Kajakfahrer Flips und Rettungen geübt, falls der Protest auf Wasserbasis gefährlich werden sollte.

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Sie planen, während eines dreitägigen "Festivals des Widerstands" ab dem 16. Mai auf dem Land und im Kajak zusammenzukommen. mit einigen, die an dem teilnahmen, was als "die Schlacht in Seattle" bekannt wurde.

Sobald die Bohrinseln hier sind, sagen einige, sie werden alles tun, um die Flotte daran zu hindern, diesen Sommer nach Öl zu suchen.

"Wir werden dort sein und unsere Paddel bei Shell schütteln", sagte Carlo Voli, 49, ein Kajakfahrer, der in den letzten Wochen trainiert hat. "Wenn sie versuchen abzureisen, werden wir unsere Kajaks und Körper auf die Leine legen und ihnen nicht erlauben zu gehen."

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