Im Schatten der Internetgiganten stellen Nischenfirmen ein lokales Web zusammen

Im Schatten der Internetgiganten stellen Nischenfirmen ein lokales Web zusammen

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Anonim

Von Scott Duke Harris

Das World Wide Web gewann die Wall Street 1995, als Netscape mit seinem umwerfenden Debüt die Dotcom-Ära einleitete.

Die Main Street war jedoch schwieriger zu verkaufen. Zwar waren Websites lange Zeit ein Marketinginstrument für Händler, Restaurants und Dienstleister, aber die interaktive Kraft des Mediums hat die lokale Wirtschaft nur in relativ geringem Maße beeinflusst. Jetzt versuchen eine neue Welle von Startups sowie Giganten wie Google und Yahoo, das milliardenschwere Potenzial des sogenannten "lokalen Webs" zu erschließen.

Das lokale Web entwickelt sich in der Konvergenz von sozialen Online-Netzwerken, ortsbewussten Smartphones und einer Reihe neuer Geschäftsmodelle rasant weiter. Der Trend bietet neue Chancen für kleine und mittlere Unternehmen - und neue Herausforderungen für Branchenkenner wie die Gelben Seiten und Zeitungen. Viele der neuen Start-ups werden mit Sicherheit scheitern, aber Risikokapitalgeber setzen Hunderte Millionen ein, von denen einige Erfolg haben werden.

"Der örtliche Raum brennt", sagte Jennifer Dulski, eine ehemalige Yahoo-Managerin, die jetzt Mitbegründerin und CEO von Center'd ist, die mithilfe von Suchtechnologie Online-Reiseführer für 50 amerikanische Städte erstellt. "Es ist eine dieser Nüsse, die schon lange versucht haben zu knacken, und jetzt scheinen all diese Elemente zusammen zu kommen."

"Es gibt einen starken Trend in Richtung Lokal", sagte Christopher Howard, der als Vice President für Interactive bei der Bay Area News Group Online-Initiativen für die San Jose Mercury News und ihre Schwesterpapiere leitet. "Es bleibt abzuwarten, ob sie für uns Wettbewerber oder potenzielle Partner sind."

Howard sagte, die Mercury News und andere Zeitungen der Bay Area News Group würden in den kommenden Monaten eine Reihe von Online-Diensten und -Produkten herausbringen, die auf lokale Einzelhändler zugeschnitten sind.

Das Potenzial des lokalen Webs wurde von Craigslist anschaulich demonstriert. Mit kostenlosen Kleinanzeigenlisten, die einen früher von Zeitungen dominierten Markt verschlungen haben. OpenTable, ein Online-Reservierungsservice, der Tausende von Restaurants zur Installation seiner Software überredete, ist ein Nischenerfolg, dessen Börsengang Anfang 2009 andere lokale Webunternehmer ermutigte.

Yelp, die Website, die Verbraucher dazu ermutigt, Bewertungen lokaler Unternehmen zu veröffentlichen, ist möglicherweise die bekannteste und umstrittenste Ernte lokaler Web-Startups. Nicht lange nachdem Yelp angeblich von einem Übernahmeangebot von Google in Höhe von 500 Millionen US-Dollar Abstand genommen hatte, wurde es von Unternehmen mit einer Sammelklage belegt, in der behauptet wird, dass seine Verkaufstechnik Erpressung sei - eine Abgabe, die Yelp bestreitet.

Die Startups konkurrieren auf unterschiedliche Weise um lokale Dollars. Milo, NearbyNow und Krillion bieten verschiedene Ansätze, um das Einkaufen in stationären Geschäften zu fördern. Spezielle lokale "Angebote" werden von LivingSocial und Groupon gefördert, wobei die Kosten durch Gruppenkäufe gesenkt werden. Redbeacon und Thumbtack versuchen, Verbraucher mit Dienstleistern in Verbindung zu bringen, die von Elektrikern bis zu Personal Trainern reichen, während RentCycle darauf abzielt, den Ausrüstungsverleih zu vereinfachen. Features auf Facebook, Twitter und verschiedenen Smartphone-Anwendungen machen Verbraucher auf Waren und Dienstleistungen aufmerksam, die sich in unmittelbarer Nähe befinden.

Traditionelle Unternehmen passen sich dem lokalen Web an. Ein typisches Beispiel ist Perfect Shine Housekeeping, ein Familienunternehmen in Campbell, Kalifornien, das seit 1995 Reinigungsteams in der Bay Area entsendet, aber erst 2006 eine Website erstellt hat. Eigentümer Eric McDonald sagte, er sei lange verheiratet "Die Philosophie der alten Schule", sich auf seine Gelben Seiten zu verlassen, zeigt Anzeigen zu einem Preis von ungefähr 500 US-Dollar pro Monat.

Vor ein paar Jahren hat McDonald die Gelben Seiten gelöscht und sein Anzeigenbudget auf die Online-Site ServiceMagic angewendet. Er war jedoch frustriert, dass für jeden generierten Lead 13 US-Dollar berechnet wurden, unabhängig davon, ob er den Job bekam oder nicht. In jüngerer Zeit hat er sich um Jobs bei Redbeacon beworben, einem Startup, das den Einkaufsprozess für Dienstleister, sei es Elektriker oder Personal Trainer, automatisieren soll.

So hat beispielsweise ein Einwohner von San Jose, Kalifornien, vor kurzem eine Aufforderung veröffentlicht, eine kaputte Toilette zu einem bestimmten Datum und zu einer bestimmten Uhrzeit durch eine neue (bereits gekaufte) zu ersetzen. Innerhalb von 24 Stunden gingen neun Angebote ein, von einem Handwerker, der 50 US-Dollar suchte, bis zu einem Klempner, der 150 US-Dollar verlangte. Redbeacon erhält eine Provision von 10 Prozent.

Redbeacon, das von drei Google-Veteranen gegründet wurde, debütierte vor sechs Monaten beim TechCrunch 50-Startup-Showcase und gewann Spitzenpreise und einen Preis in Höhe von 50.000 US-Dollar, obwohl Skeptiker seine Wachstumsfähigkeit in Frage stellten.

Ethan Anderson, CEO von Redbeacon, sagte, sein Startup habe mehr Erfolg gehabt, wenn es darum ging, Dienstleister als Verbraucher zu gewinnen. Er hofft, dass sich dies durch eine neue Integration mit BigTent, einem in San Francisco ansässigen Startup, das Hunderten von Clubs und gemeinnützigen Gruppen, darunter auch vielen Müttergruppen, Webdienste bietet, ändert. Laut Anderson stellen Mütter eine wichtige Bevölkerungsgruppe für Redbeacon dar, da sie so viele Haushaltsentscheidungen treffen. Redbeacon fügt außerdem über Facebook Connect ein soziales Element hinzu, mit dem Freunde Kommentare abgeben oder Empfehlungen abgeben können.

Nahezu jedes lokale Web-Startup stellt eine Herausforderung für die Gelben Seiten dar, die seit Generationen die Anlaufstelle für lokale Unternehmen sind. Keith Rabois, ein Direktor von Yelp und Milo, weist darauf hin, dass viele Verbraucher, insbesondere in Technologiezentren wie Silicon Valley, routinemäßig Google und andere Suchmaschinen verwenden, anstatt Verzeichnisse zu drucken.

AT & T hat vor Jahren ein eigenes Webangebot eingeführt, mit dem 5.000 Vertriebsmitarbeiter "Multimedia" -Werbepakete verkaufen können, so Sprecher Bob Mueller. Die physischen Yellow Pages-Verzeichnisse, die von AT & T und anderen produziert werden, sind nach Angaben von Müller weiterhin dicht und allgegenwärtig, während der Online-Verkehr auf den Domains Yellowpages.com und YP.com zunimmt, wo viele Einträge jetzt auch Nutzerkritiken enthalten.

AT & T testet auch eine Website namens Buzz.com, die lokalisierte Verweise und Anzeigen bereitstellt.

Dulski von Center'd und Howard von der Bay Area News Group sagten beide, dass die Verkaufsteams der Zeitungsindustrie - "die Füße auf der Straße" - ein Aktivposten sind, der zu Partnerschaften führen könnte. Web-Startups, sagte Howard, kämpfen mit "der letzten Viertelmeile", bevor Geschäfte getätigt werden.