Schädelstudie gibt Aufschluss über die Vielfalt der Dinosaurier

Schädelstudie gibt Aufschluss über die Vielfalt der Dinosaurier
Anonim

Mit ihren langen Hälsen und Schwänzen sind Sauropodendinosaurier - berühmt als das Sinclair-Benzinlogo und Fred Flintstones Kiesgrubentraktor - leicht zu erkennen, auch weil sie alle gleich aussehen.

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Sauropoden, die größten Tiere, von denen bekannt ist, dass sie auf der Erde lebten, waren in Nordamerika in der Mitte der Dinosaurier-Ära weit verbreitet, wurden jedoch am Ende dieser Ära von spezialisierteren Pflanzenfressern als vom Aussterben bedroht eingestuft. Neue Entdeckungen zeigen jedoch, dass eine Linie von Sauropoden am Ende der Dinosaurier-Ära diversifiziert war, sagt der Paläontologe der Universität von Michigan, Jeffrey Wilson.

Wilsons jüngste Untersuchung und Rekonstruktion des Schädels eines mongolischen Sauropoden trägt zu einer wachsenden Zahl von Beweisen für die Vielfalt der Sauropoden am Ende der Dinosaurierära bei. Wilson beschrieb die Rekonstruktion und die daraus gezogenen Schlussfolgerungen in einem Artikel, der am 24. August im Journal of Systematic Palaeontology veröffentlicht wurde.

Er stützte die Rekonstruktion auf zwei fast vollständige Schädel, die in den 1950er und 1960er Jahren in der Wüste Gobi gefunden wurden, deren evolutionäre Beziehungen jedoch rätselhaft geblieben sind. In den 1990er und frühen 2000er Jahren untersuchte Wilson die Schädel erneut und fand Merkmale, die sie als Schädel von Titanosauriern identifizierten, einer spät überlebenden Sauropodenlinie.

"Titanosaurier, die am Ende der Dinosaurier-Ära überraschend häufig vorkamen, waren wirklich die einzige Sauropoden-Linie, die florierte. Alle anderen sind ausgestorben", sagte Wilson, Assistenzprofessor für Geowissenschaften und Assistenzkurator am Museum der Universität von Michigan der Paläontologie. Aber so weit verbreitet wie die Titanosaurier waren, hinterließen sie überraschend wenige Schädel. Paläontologen haben viele andere Titanosaurierknochen gefunden und ein Bild von einer Gruppe von Sauropoden mit speziellen Extremitätenknochen geliefert.

Wilson begann als Doktorand die Feinheiten von Titanosauriern zu schätzen, als er und ein anderer Student versteinerte Sauropodenspuren und die Anatomie der Titanosaurierglieder studierten. Wilson schloss aus diesen Studien, dass Titanosaurier im Gegensatz zu anderen Sauropoden mit ihren Füßen weit entfernt von den Mitten ihres Körpers liefen, eine ungewöhnliche Art der "Breitspur" -Lokomotive.

"Die meisten Tiere laufen mit einer schmalen Spurweite und ihren Füßen nahe der Mittellinie, weil es energetisch effizienter ist, auf diese Weise zu gehen. Einige Sauropodenpfade sagen uns jedoch, dass eine Gruppe von Sauropoden mit einer neuen breiten Spurweite ging. Wir können Identifizieren Sie Merkmale von Titanosauriern, die diese Haltung erlaubt hätten, und wir können das Auftreten dieser Merkmale mit der Verbreitung von Breitspurspuren überall im Fossilienbestand am Ende der Dinosaurier-Ära in Verbindung bringen. " Wilson fragt sich, ob die Änderung der Fortbewegung - vom typischen Sauropoden-Gassigehen zum Titanosaurier-Gassigehen mit einer Änderung des Lebensstils, wie z. B. unterschiedlichen Ernährungsgewohnheiten, korrespondierte. Aber ohne Schädel zu studieren, war es schwierig, Schlussfolgerungen darüber zu ziehen, wie und was Titanosaurier aßen.

Mit seiner Arbeit und der von Forschern der State University of New York, Stony Brook, die 2001 die Entdeckung eines vollständigen Titanosaurier-Skeletts ankündigten, können Sauropodenspezialisten endlich beginnen, ein klareres Bild des Lebens der Dinosaurier zusammenzusetzen.

Ein Merkmal der Schädel ist besonders faszinierend. "Sie haben langgestreckte, pferdeartige Schädel mit vielen Öffnungen und Rillen auf der Außenseite ihrer Schnauzen", sagte Wilson, der im Laufe eines Jahres eng mit der Künstlerin Bonnie Miljour vom UM Museum of Paleontology zusammengearbeitet hatte, um die zahlreichen Illustrationen des Papiers vorzubereiten der Schädelrekonstruktion. "Blutgefäße und Nerven gingen durch diese Löcher und deuten möglicherweise auf eine besonders empfindliche Schnauze hin. Diese hatte wahrscheinlich eine gewisse Rolle bei der Ernährung, aber wir haben sie überhaupt nicht untersucht."

Seltsamerweise entwickelte eine Gruppe entfernter verwandter Sauropoden eine ähnlich gerillte Schnauze. "Anscheinend tendierten diese beiden unterschiedlichen Zweige der Sauropoden zu ähnlichen anatomischen Strukturen, vielleicht weil sie auf den Verzehr bestimmter Vegetationstypen spezialisiert waren."

Quelle: Universität von Michigan