Weltraum: Die nicht ganz endgültige Grenze

Weltraum: Die nicht ganz endgültige Grenze

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Anonim

Von allen Umgebungen muss der Weltraum der feindlichste sein: Es ist eiskalt, nahe dem absoluten Nullpunkt, es gibt ein Vakuum, also keinen Sauerstoff, und die Menge an tödlicher Strahlung von Sternen ist sehr hoch. Aus diesem Grund muss der Mensch beim Betreten dieser Umgebung sorgfältig geschützt werden. Neue Forschungsergebnisse von Ingemar Jönsson und Kollegen, die in der 9. September-Ausgabe von Current Biology, einer Zeitschrift von Cell Press, veröffentlicht wurden, zeigen, dass einige Tiere - die sogenannten Tardigraden oder „Wasserbären“ - Raumanzüge abschaffen und überleben können Exposition gegenüber Vakuum, Kälte und Strahlung.

Dies ist das erste Mal, dass ein Tier unter Freilandbedingungen auf sein Überleben getestet wurde. Die Testpersonen wurden mit größter Sorgfalt ausgewählt: Tardigraden - auch Wasserbären genannt - sind winzige wirbellose Tiere von 0, 1 bis 1, 5 mm Größe, die leicht auf feuchten Flechten und Moosen zu finden sind. Da ihre Häuser oft trocken fallen, sind Tardigraden sehr widerstandsfähig gegen Austrocknen und können nach Jahren der Trockenheit wieder auferstehen. Zusammen mit diesem erstaunlichen Überlebenstrick entsteht eine extreme Beständigkeit gegen Hitze, Kälte und Strahlung - so schienen Tardigraden ein ideales Tier für Weltraumtests zu sein.

Die ausgetrockneten Tardigraden befanden sich an Bord des Raumfahrzeugs FOTON-M3, das im September 2007 von der Europäischen Weltraumbehörde (ESA) gestartet wurde, und waren in einer erdnahen Umlaufbahn den Bedingungen des offenen Weltraums ausgesetzt, dh Vakuum, UV-Strahlung von der Sonne und kosmischer Strahlung von rund 270 km Höhe. Nach ihrer sicheren Rückkehr auf die Erde stellte sich heraus, dass die meisten von ihnen zwar das Vakuum und die kosmische Strahlung allein überstanden hatten, einige jedoch sogar die tödliche UV-Strahlung überstanden hatten, die mehr als 1000-mal höher war als an der Oberfläche der Erde. Umso mehr konnten sich die Überlebenden nach ihrer Raumfahrt gut fortpflanzen.

Die extreme Beständigkeit der Tardigraden gegenüber UV-Strahlung ist vielleicht am überraschendsten. UV-Strahlen bestehen aus energiereichen Lichtpartikeln, die das Gewebe schwer schädigen, wie sich bei Sonnenbrand bemerkbar macht. Sie können aber auch das genetische Material der Zelle schädigen und beispielsweise Hautkrebs verursachen. Aus diesem Grund ist UV für die meisten Organismen tödlich - es wird sogar als Sterilisationsmittel verwendet.

Wie Jönsson und Kollegen schreiben: "Wie diese Tiere in der Lage waren, ihren Körper wiederzubeleben, nachdem sie unter Vakuumbedingungen eine Dosis von mehr als 7000 kJm-2 UV-Strahlung erhalten hatten [

.

] bleibt ein Rätsel. "Es ist denkbar, dass die gleichen zellulären Anpassungen, die sie das Austrocknen überleben lassen, auch für ihre Gesamthärte verantwortlich sind.

Quelle: Cell Press