US-Astronaut sieht wissenschaftlichen Durchbruch im Weltraum

US-Astronaut sieht wissenschaftlichen Durchbruch im Weltraum
Anonim
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Ein US-Astronaut, der diese Woche zur Internationalen Raumstation aufbrach, sagte am Montag, dass der größte Teil der wissenschaftlichen Vorteile des Orbitlabors in den kommenden zehn Jahren zu sehen sein wird, wenn man sich die Frage stellt, ob die geschätzten 100 Milliarden US-Dollar, die in den letzten 12 Jahren ausgegeben wurden, die Mühe wert sind.

"Die ersten zehn Jahre waren sehr bauintensiv, da alle Teile zusammengebracht wurden und die Wissenschaft wirklich in Schwung gebracht wurde", sagte der NASA-Astronaut Kevin Ford, der mit einem Sojus-Fahrzeug aus dem russisch geleasten Baikonur-Spacer-Center abspringen wird in Kasachstan am Dienstag zusammen mit den russischen Kollegen Oleg Novitsky und Yevgeny Tarelkin.

Der in Portland, Indiana, geborene Ford sagte, die Station würde nun in die "Nutzungsphase" eintreten.

"Wir werden den größten Teil unseres Wissens über die Wissenschaft erlernen, die wir in den nächsten zehn Jahren dort betreiben", sagte er auf einer Pressekonferenz am Vorabend des Starts. Er sprach hinter einer Glasscheibe, um sicherzustellen, dass die Astronauten vor ihrer Mission keine Krankheiten bekommen.

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Von den drei Männern, die am Dienstag abreisen, hat nur Ford jemals Zeit im Orbit verbracht. Er verbrachte zwei Wochen im Weltraum als Pilot des Space Shuttles Discovery im Jahr 2009, um wissenschaftliche Ausrüstung zur ISS zu transportieren.

Das US-Raumfahrtprogramm befindet sich seit der Stilllegung der US-Shuttle-Flotte im Jahr 2011 in einer gefährdeten Position, wodurch das von der Sowjetunion entworfene russische Sojus-Schiff das einzige Mittel für internationale Astronauten war, um die Raumstation zu erreichen.

Anfang dieses Monats lieferte das kalifornische Unternehmen SpaceX erfolgreich eine halbe Tonne Versorgungsschiffe namens Dragon an die ISS, die erste offizielle Lieferung im Rahmen eines 1, 6-Milliarden-Dollar-Vertrags mit der NASA. Der Vertrag sieht 12 solcher Sendungen vor.

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Ford sagte, private Unternehmen wie SpaceX und Orbital Sciences Corp. mit Sitz in Virginia, deren Cygnus-Frachtfahrzeug für die erste Reise zur ISS im Dezember geplant ist, würden die Nachhaltigkeit des Labors im kommenden Jahrzehnt sicherstellen und neue Explorationen ermöglichen.

"Diese Unternehmen lernen selbst viel über das Erreichen und Verlassen der erdnahen Umlaufbahn und die Übernahme dieser Aufgabe, damit sich die NASA tatsächlich auf Dinge außerhalb der Erdumlaufbahn konzentrieren und weiter in unser Sonnensystem vordringen kann", sagte Ford .

Seine Ausführungen spiegeln eine Erklärung von William Gerstenmaier, dem stellvertretenden NASA-Administrator für Raumfahrtoperationen, vor dem Kongress im September wider.

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Gerstenmaier sagte, der kommerzielle Transport würde es den Vereinigten Staaten ermöglichen, ihre eigenen Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation zu fliegen, "unsere alleinige Abhängigkeit von ausländischen Regierungen zu beenden" und die Erweiterung der Vollzeitmannschaft von sechs auf sieben zu ermöglichen.

Der ankommende Drache enthielt 1.000 Pfund (453 Kilogramm) Lebensmittel, Kleidung, wissenschaftliche Experimente und andere Ausrüstung. Am Monatsende soll es mit fast doppelt so viel Fracht losgehen. Dragon ist das einzige Frachtschiff, das Forschungs- und andere Gegenstände zurückbringen kann und eine Lücke füllt, die von den Shuttles der NASA im Ruhestand hinterlassen wurde.

Der Abflug des Drachen und ein Weltraumspaziergang zur Durchführung von Reparaturarbeiten an der Station werden zu den ersten Einsätzen gehören, die vom ankommenden Team durchgeführt werden.

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"Wir stehen wirklich vor einer Menge Aufgaben, auf die wir uns von Anfang an konzentrieren werden, wenn wir an Bord kommen", sagte Ford. "Nachdem der Weltraumspaziergang heruntergekommen ist, haben wir hoffentlich etwas Zeit, um zu Atem zu kommen."

Die US-Astronautin Sunita Williams, der Russe Yuri Malenchenko und der Japaner Aki Hoshide, die seit Mitte Juli an der ISS sind, sollen nächsten Monat auf die Erde zurückkehren.

Eine weitere multinationale dreiköpfige Besatzung mit Astronauten aus den USA, Kanada und Russland wird Ende Dezember von Baikonur aufbrechen, um ihren Platz einzunehmen.

"Der Weihnachtstag … wurde bereits abgesagt, weil wir einen Sojus mit unseren Crewmitgliedern an Bord haben werden", sagte Ford. "Vielleicht ist es so, als ob der Weihnachtsmann ankommt und uns Geschenke von der Erde bringt."