Vandalismus in Arizona zeigt die Verwundbarkeit des Internets

Vandalismus in Arizona zeigt die Verwundbarkeit des Internets
Anonim

von Felicia Fonseca

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(AP) - Computer, Mobiltelefone und Festnetzanschlüsse in Arizona waren stundenlang außer Betrieb, Geldautomaten funktionierten nicht mehr, 911-Systeme waren gestört und Unternehmen konnten keine Kreditkartentransaktionen abwickeln die Steinwüste.

Der Internetausfall hat mehr als nur unterstrichen, wie abhängig die moderne Gesellschaft von der Hochtechnologie geworden ist. Es wurden Fragen zur Verwundbarkeit der Internetinfrastruktur des Landes aufgeworfen.

Alex Juarez, ein Sprecher des Internetdienstanbieters CenturyLink, sagte, das Problem sei erstmals am Mittwochmittag gemeldet worden. Kundenbeschwerden seien aus einem Gebiet eingegangen, das sich vom nördlichen Rand von Phoenix bis zu Städten wie Flagstaff, Prescott, Page und Sedona erstreckte. Der Dienst wurde innerhalb weniger Stunden wieder aufgenommen und war am Donnerstag gegen 3 Uhr morgens vollständig wiederhergestellt.

CenturyLink gibt Vandalismus die Schuld, und die Polizei ermittelt.

Das abgetrennte Kabel, das CenturyLink gehörte - eigentlich eine Reihe von Kabeln, die in einem schwarzen Kabelkanal mit einem Durchmesser von einigen Zentimetern gebündelt waren - wurde in einer trockenen Wäsche mehrere Fuß unter dem felsigen Boden begraben, etwa eine Viertelmeile von den nächsten Häusern entfernt.

Die Ermittler glauben, dass die Vandalen nach Kupferdraht gesucht haben - was hohe Preise als Schrott erzielen kann -, aber nach dem Durchtrennen des Kabels, wahrscheinlich mit Elektrowerkzeugen, keinen gefunden haben, sagte der Polizeisprecher von Phoenix, James Holmes.

"Ihre durchschnittliche Haussäge und Drahtschneider würde es nicht tun", sagte Holmes. Er sagte, der Schaden sei auf 6.000 US-Dollar geschätzt worden.

Als sich der Ausfall ausbreitete, begannen die Techniker von CenturyLink mit dem langen, mühsamen Prozess, die Leitung kilometerweit zu inspizieren. Sie lokalisierten schließlich den Schnitt im Kabel und spleißten es wieder zusammen.

CenturyLink gab keine Schätzung der Anzahl der betroffenen Personen ab, aber der Ausfall war weitreichend, da auch andere Mobilfunk-, Fernseh- und Internetanbieter das Kabel im Rahmen von Leasingvereinbarungen mit dem Unternehmen nutzen.

Solche Netzwerke verfügen häufig über integrierte Redundanzen, mit denen Daten umgeleitet werden können, wenn ein Kabel durchtrennt oder beschädigt wird. In diesem Fall gab es jedoch keine solche Sicherung.

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Mark Goldstein, Sekretär des Arizona Telecommunications and Information Council, sagte, das Problem sei, dass große Teile des Ausfallgebiets ein Mischmasch von Bundesländern sind, die unter der Kontrolle verschiedener Behörden stehen.

"Man kann nicht einfach durch die Berge gehen und Fasern vergraben. Ein Teil der Probleme hat mit dem Landbesitz in Arizona zu tun. So viel Land gehört dem Bureau of Land Management, dem National Park Service oder Stammes", sagte Goldstein.

Joseph Hobbs, der im Bereich Telekommunikation im Raum Phoenix als Vertragsnehmer tätig ist und dem Arizona Telecommunications and Information Council angehört, erklärte, die Schaffung von Sicherungssystemen und elektronischer Überwachung zur sofortigen Erkennung von Brüchen in den Glasfaserkabeln könne kostspielig sein, dies jedoch verhindern weitverbreitete Ausfälle und Verkürzung der für die Wiederherstellung des Dienstes erforderlichen Zeit auf weniger als eine Sekunde.

Das Kabel, das durchtrennt wurde, ist nicht schwer zu erkennen, weil die Grabenfräsen, mit denen es vergraben wurde, eine Narbe in der Landschaft hinterlassen, sagte er.

"Ich könnte ein paar Schaufeln nehmen und ein oder zwei Leute, ein Sechserpack Bier, einen Ort finden, der bei wenig Verkehr verborgen ist, und ich könnte eine kleine Party haben", sagte Hobbs. "Es wäre eine triviale Aufgabe, eines dieser Kabel auszugraben. Sie sind nicht bewacht und nicht geschützt."

Laut Hobbs sollte CenturyLink darüber diskutieren, warum die Leitungen nicht gesichert wurden und ob es genügend alternative Routen für Daten gibt. "Die Leute sollten sich schämen, dass dies geschehen ist und dass sie kein besseres Ergebnis geplant hatten", sagte er.

Juarez, der Sprecher von CenturyLink, sagte, die Leitung entlang der Interstate 17 sei die einzige, die Nordarizona bediene. Das Unternehmen arbeitet daran, bis Ende des Jahres eine Backup-Linie für einen Teil des betroffenen Gebiets, einschließlich Prescott, fertigzustellen, sagte er.

"Wir suchen immer nach Orten, an denen wir das haben können", sagte er.

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Die Einzelheiten des Vandalismus wurden am selben Tag bekannt, als die Federal Communications Commission in Washington eine strengere Regulierung der Internetdienstanbieter wie Comcast, Verizon, AT & T, Sprint und T-Mobile beschloss.

Der Plan, der das Internet in das gleiche regulative Lager wie das Telefon stellt, verlangt von Internetdienstanbietern, im "öffentlichen Interesse" zu handeln und Geschäftspraktiken zu verbieten, die "ungerecht oder unvernünftig" sind.

Die Polizei, die den Vandalismus in Arizona untersuchte, forderte die Anwohner auf, sich zu melden, wenn sie in der Zeit, in der der Gottesdienst ausging, jemanden in der Gegend laufen oder fahren sahen.

Alle Anklagen, die sich daraus ergaben, seien nicht auf Vandalismus beschränkt, sagte Holmes.

"Es ist eine Gefahr", sagte Holmes. "Wenn du darüber nachdenkst, wenn jemand einen Notfall hat und er nur über sein Handy Kontakt aufnehmen oder Hilfe bekommen kann, ist das einfach keine gute Sache."

Während des Ausfalls hatten die 69.000 Einwohner von Flagstaff Mühe, ihren täglichen Geschäften nachzugehen. Studenten der Northern Arizona University machten sich Sorgen, dass sie Aufträge ohne das Internet erledigen könnten, Bankkunden kein Geld an Geldautomaten abheben könnten und Angestellte des Rathauses keine Anrufe tätigen oder entgegennehmen könnten.

Die Stadt verließ sich bei der Entsendung von Polizisten und Feuerwehrleuten auf das Arizona Department of Public Safety. Im Prescott Valley, etwa 75 Meilen nördlich von Phoenix, gaben die Behörden an, dass der 911-Dienst durch Handfunkgeräte und alternative Telefonnummern ergänzt wurde.

Wetterberichte aus der Region konnten niemanden erreichen. Während der abendlichen Nachrichtensendungen zeigten die Fernsehsender von Phoenix leere Stellen auf ihren Wetterkarten, an denen die örtlichen Temperaturen normalerweise auftreten würden.