War die Größe der Sauropodendinosaurier auf pflanzliche Nahrung zurückzuführen? Wissenschaftler behaupten, alte Idee habe noch Beine

War die Größe der Sauropodendinosaurier auf pflanzliche Nahrung zurückzuführen? Wissenschaftler behaupten, alte Idee habe noch Beine

Video: Geheimnis | Südafrikas neuer Riese aus dem Jura (April 2020).

Anonim

von Wiley

Die langhalsigen Sauropodendinosaurier waren die größten Landtiere, die jemals auf der Erde lebten - aber warum waren sie so groß? Vor einem Jahrzehnt meinte ein Team von Pflanzenökologen aus Südafrika, dies liege an der Art der von ihnen verzehrten Pflanzennahrung, doch diese Ideen seien bei vielen Dinosaurierforschern in Ungnade gefallen. Nun argumentieren Dr. David Wilkinson von der Liverpool John Moores University (LJMU) und Professor Graeme Ruxton von der University of St. Andrews, Schottland, dass diese Idee immer noch Beine hat.

Die Ergebnisse wurden diesen Monat in der Fachzeitschrift Functional Ecology der British Ecological Society veröffentlicht. Sie schlagen vor, dass dieser Fehler passiert ist, weil einige Wissenschaftler zwei verschiedene Probleme miteinander verwechselt haben, als sie über dieses Problem nachdachten. nämlich wie viel Energie in der Pflanze ist und wie viel Stickstoff in der Pflanze ist - die südafrikanischen Ideen basierten auf dem Stickstoffgehalt und nicht auf der Gesamtenergie in der Pflanzennahrung.

Dr. Wilkinson und Professor Ruxton argumentieren nun, dass diese südafrikanische Vorstellung, dass langhalsige Sauropodendinosaurier groß sind, basierend auf der Art der pflanzlichen Nahrung, die sie aßen, immer noch ein Anwärter auf eine Erklärung ihrer Größe ist. Neben dem Argument, dass diese Ideen vorzeitig verworfen wurden, wird diese Theorie in der neuen Arbeit weiterentwickelt.

Dr. David M Wilkinson, ein Ökologe der LJMU School of Natural Sciences and Psychology, erklärt: "Diese neue Studie unternimmt einen ersten Versuch, die Implikationen dieser Idee detaillierter zu berechnen. Es wird vermutet, dass dies zum Vorteil der Jugend gewesen sein könnte Sauropoden, die versuchen, genug Stickstoff zu bekommen, um einen Stoffwechsel zu haben, der modernen Säugetieren ähnelt, dies aber für die Erwachsenen unmöglich gewesen wäre, da die Gefahr besteht, dass sich so große Tiere aufgrund der Hitze, die ein solcher Stoffwechsel erzeugt hätte, überhitzen. "

"Alternativ - oder zusätzlich - wäre es für die Jungen möglicherweise auch von Vorteil gewesen, fleischfressend zu sein, da dies ihnen auch geholfen hätte, mehr Stickstoff zu erhalten. Die großen Erwachsenen nutzten ihre Größe plausibel, um große Mengen pflanzlicher Nahrung zu verarbeiten, um ausreichend Zugang zu erhalten." Stickstoffmangel, wie in der ursprünglichen Studie von 2002 angedeutet, jedoch hätte dies möglicherweise dazu geführt, dass sie mehr Energie aufgenommen hätten, als sie brauchten. Ein Säugetier (und möglicherweise auch kleine Sauropoden) würde diesen Überschuss als Wärme abgeben, dies würde jedoch der Fall sein Für einen wirklich großen Dinosaurier ist das nicht möglich. Möglicherweise haben sie stattdessen Fettreserven angelegt. Man kann also sogar spekulieren, dass sie große Fettreserven hatten, die denen moderner Kamele ähneln. "