Was ist der neueste Planet?

Was ist der neueste Planet?

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Anonim

von Matt Williams, Universe Today

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Wenn Astronomen ständig neue Planeten und andere Himmelsobjekte entdecken, fragen Sie sich möglicherweise, was der neueste zu entdeckende Planet ist. Nun, das hängt von Ihrem Bezugsrahmen ab. Wenn wir über unser Sonnensystem sprechen, war die Antwort Pluto, der 1930 vom amerikanischen Astronomen Clyde William Tombaugh entdeckt wurde.

Leider verlor Pluto seinen Status als Planet im Jahr 2006, als es als Zwergplanet eingestuft wurde. Seitdem ist ein weiterer Anwärter auf den Titel "neuester Planet im Sonnensystem" aufgetaucht - ein Himmelskörper, der unter dem Namen Eris bekannt ist -, während jenseits unseres Sonnensystems Tausende neuer Planeten entdeckt werden.

Entdeckung und Klassifizierung von Eris:

Die Identität von Eris wurde im Januar 2005 erstmals am Rande des Sonnensystems von einem Team aus dem Palomar-Observatorium unter der Leitung von Mike Brown, einem amerikanischen Astronomen am California Institute of Technology (Caltech), beobachtet und später im selben Jahr verifiziert . Diese Kugel aus Eis und Stein ist etwas größer als Pluto und wird von einigen Astronomen als "zehnter Planet" bezeichnet.

Eris ist ein transneptunisches Objekt (TNO) und Mitglied einer Population mit hoher Exzentrizität, die als "Streuscheibe" bekannt ist. Eris ist außerdem der größte Zwergplanet und der neuntmassivste Körper im Sonnensystem. Er umkreist unsere Sonne in einiger Entfernung mit 96, 4 astronomischen Einheiten (1, 442 × 1010 km; 8, 96 × 109 mi) ist es mit Ausnahme einiger Kometen das am weitesten entfernte Objekt und hat einen Durchmesser von 2, 326 ± 12 km (1, 445, 3 ± 7, 5 mi).

Obwohl seine Existenz im Jahr 2005 bestätigt wurde, wurde das Schicksal von Eris erst auf der Konferenz der Internationalen Astronomischen Union (IAU) im Sommer 2006 entschieden. Gemäß der IAU-Definition, die am 24. August 2006 genehmigt wurde, wurde Eris - zusammen mit Objekten wie Pluto, Ceres, Haumea und Makemake - als "Zwergplanet" eingestuft, wodurch die Anzahl der bekannten Planeten im Sonnensystem auf acht verringert wurde.

Eris war jedoch beinahe der zehnte und neueste Planet in unserem Sonnensystem. Da viele Menschen mit der Definition der IAU, was einen Planeten ausmacht, immer noch unzufrieden sind, besteht die Möglichkeit, dass Pluto und Eris die Kategorien wechseln und der neunte bzw. zehnte Planet werden.

Ein paar Monate nachdem Brown und sein Team es zum ersten Mal beobachtet hatten, wurde auch ein Mond in der Umlaufbahn um Eris entdeckt. Dies geschah am 10. September 2005, als ein Team der Keck-Teleskope in Hawaii die vier hellsten TNOs (Pluto, Makemake, Haumea und Eris) beobachtete. Als Eris seinen offiziellen Namen von der IAU erhielt, erhielt der Mond nach der griechischen Göttin der Gesetzlosigkeit, der Tochter von Eris, den Namen Dysnomia.

Angesichts der Unsicherheiten bei offiziellen Größenschätzungen, die größtenteils auf Störungen durch Plutos Atmosphäre zurückzuführen sind, besteht die begründete Wahrscheinlichkeit, dass Eris kleiner als Pluto ist. Wenn jedoch die Raumsonde New Horizons im Juli 2015 in Pluto ankommt, erwarten die Wissenschaftler eine bessere Vorstellung von Eris 'wahrer Größe.

Benennung von Eris:

Laut dem Wissenschaftsjournalisten und niederländischen Astronomen Govert Schilling wollte Brown das Objekt ursprünglich "Lila" nennen - nach einem Konzept in der hinduistischen Mythologie, das den Kosmos als Ergebnis eines Spiels von Brahma beschrieb - da es Browns neugeborener Tochter sehr ähnlich war Nennen Sie "Lilah". Brown hatte auch spekuliert, dass Persephone, die Frau des Gottes Pluto, ein guter Name für das Objekt sein würde.

Dies war jedoch nicht möglich, als das Objekt als Zwergplanet eingestuft wurde, da der Asteroid bereits diesen Namen trägt (399 Persephone). Infolgedessen schlug das Entdeckungsteam Eris am 6. September 2006 vor, und am 13. September wurde der Name von der IAU als offizieller Name akzeptiert.

Brown favorisierte diesen Namen aus zwei Gründen. Zum einen galt Eris so lange als Planet, dass er und andere glaubten, er verdiene wie die anderen einen Namen aus der griechischen oder römischen Mythologie. Zweitens beschrieb Brown Eris als seine Lieblingsgöttin, und der Name wurde nicht beansprucht, obwohl fast jeder Name im griechisch-römischen Pantheon Asteroiden im Sonnensystem zugeordnet worden war.

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Extrasolarplaneten:

Aber wie bereits erwähnt, gibt es auch die Frage, ob Planeten außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt werden - auch bekannt als. extrasolare Planeten. Die Identifizierung des neuesten zu entdeckenden Planeten ist hier eine Herausforderung, da Astronomen seit der ersten bestätigten Entdeckung im Jahr 1995 mit erstaunlicher Geschwindigkeit extrasolare Planeten gefunden haben.

Bis Mai 2015 wurden insgesamt 1921 Planeten in 1214 Planetensystemen entdeckt, darunter 482 mehrere Planetensysteme, hauptsächlich von der Kepler-Mission. Und die neuesten Entdeckungen - dank Teams, die am Lick Observatory in Kalifornien, am Keck Observatory in Hawaii und am Fairborn Observatory in Arizona arbeiten - sind die beiden Exoplaneten, die das Sternensystem HD 7924 umkreisen (das 54 Lichtjahre von uns entfernt ist) ).

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Diese Planeten - die als HD 7924c und d bezeichnet wurden - sind beide "Super-Erden" mit Massen, die etwa 7, 9- bzw. 6, 4-mal größer sind als die Erde. Es handelt sich auch um den zweiten und dritten Planeten, die in diesem Sonnensystem entdeckt wurden (der andere, HD 7924b, wurde 2009 entdeckt).

Dies zeigt, dass sich der neueste extrasolare Planet ständig ändert. In den kommenden Monaten werden sicherlich neue extrasolare Planeten entdeckt, zumal Astronomen fortschrittlichere Techniken zum Auffinden dieser fernen Welten entwickeln und mehr Observatorien wie TESS, das James Webb-Weltraumteleskop oder das Gaia-Raumschiff zum Einsatz kommen.

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Und obwohl es unwahrscheinlich ist, ist es auch möglich, dass wir neue Planeten in unserem eigenen Sonnensystem haben. Wie wir gesehen haben, wird dies wahrscheinlich eher auf eine Änderung der Definitionen als auf neue Entdeckungen zurückzuführen sein.